“Accidente”, el misterioso objeto descubierto en la Vía Láctea que interesa a los astrónomos

atribuido a él, NASA / JPL-Caltech / Universidad de California

Imagen ilustrativa,

Imágenes del cielo utilizando el Explorador de levantamientos infrarrojos de campo amplio (WISE). La luz infrarroja exhibe longitudes de onda más largas que las visibles para el ojo humano. Con los datos de esta imagen, se encontró evidencia del “accidente”.

No son exactamente estrellas o planetas, sino algo intermedio. Esta es la definición de un objeto espacial extraterrestre conocido por los astrónomos como una enana marrón.

Ahora, los científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) han descubierto accidentalmente un objeto espacial similar a una enana marrón, pero con algunas propiedades especiales. El misterioso objeto se llamó “El Accidente”. El descubrimiento fue publicado en la revista científica Diario astrofísico.

“Este objeto desafía todas nuestras expectativas”, dijo Davey Kirkpatrick, coautor del estudio y astrofísico del Instituto de Tecnología de California (Caltech).

El estudio sugiere que el “accidente” puede tener entre 10 mil millones y 13 mil millones de años, por lo que es al menos el doble de la edad de otras enanas marrones descubiertas anteriormente.

Esto indica que se formaron cuando nuestra galaxia era muy joven y tenía una composición química diferente.

“Si ese es el caso, es probable que haya muchas de estas antiguas enanas marrones al acecho en nuestra región galáctica”, agrega Kirkpatrick.

enana marrón diferente

A medida que las enanas marrones envejecen, se enfrían y cambian su luminosidad en diferentes longitudes de onda, al igual que los metales calientes cambian de color cuando se enfrían.

atribuido a él, IPAC / Instituto de Tecnología de California

Imagen ilustrativa,

Esta ilustración muestra una enana marrón oscura fría en el espacio.

Este objeto despertó el interés de los científicos porque su brillo no es típico de los que se ven en otras enanas marrones envejecidas.

Emite una luz tenue en algunas longitudes de onda, lo que indica que dichos objetos son muy fríos, pero al mismo tiempo parecen más brillantes en otros lugares, lo que indica que también tienen regiones más cálidas.

“No es una sorpresa encontrar una enana marrón tan vieja, pero es sorprendente encontrar una en nuestro patio trasero”, dijo Federico Marocco, Davy Kirkpatrick Fellow en Caltech y uno de los autores del estudio.

“Esperábamos que existieran enanas marrones a esta edad y también esperábamos que fueran increíblemente raras”, dice el astrofísico, responsable de dirigir las observaciones con los telescopios Keck y Hubble.

800.000 km / h más rápido

Usando telescopios terrestres en el Observatorio WM Keck en Hawai, los investigadores intentaron observar el accidente con radiación infrarroja adicional.

Pero parecía tan débil que no se pudo detectar, lo que confirma que hace mucho frío y, por lo tanto, muy viejo.

Los investigadores estiman que la velocidad con la que está girando es una prueba más de que ha estado en la galaxia durante mucho tiempo, porque tira de objetos masivos que hacen que se aceleren con la gravedad.

El accidente se encuentra a unos 50 años luz de la Tierra y orbita a unos 800.000 km / h más rápido que todas las demás enanas marrones detectadas a una distancia similar de nuestro planeta, según el estudio.

El estudio destacó que otra característica del accidente fue que contenía niveles bajos de metano, en comparación con la mayoría de las otras enanas marrones encontradas, lo que refuerza el argumento de que se formó hace más de 10 mil millones de años. En ese momento, la galaxia estaba compuesta casi en su totalidad por hidrógeno y helio, y no se necesitaba carbono para formar metano.

“La posibilidad de encontrar algo tan cerca del sistema solar puede ser una feliz coincidencia o significar que es más común de lo que pensamos”, concluye Marocco.

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Lucía Veloz

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