Aprende sobre la bacteria más grande que la ciencia haya identificado jamás; Las moscas de la fruta son más pequeñas que ellas: ciencia

Un organismo unicelular que se encuentra en los bosques de manglares del Caribe es hasta 5.000 veces más grande que los microbios convencionales.

Bacteria gigante encontrada en los manglares del Caribe sorprende a los científicos (Imagen: Ciencia/Reproducción)

Los microbios suelen ser tan pequeños que solo se pueden ver con un microscopio. Sin embargo, los científicos han descubierto una bacteria que vive en los bosques de manglares del Caribe que consiste en una célula parecida a un hilo que se puede ver a simple vista. Mide hasta dos centímetros (el tamaño de un maní) y hasta 5.000 veces más grande que otros microorganismos unicelulares.

Según un artículo publicado el miércoles pasado (23/2) en el sitio web Revista de cienciaeste gigante tiene una cadena de ADN tan larga que no flota libremente dentro de la célula como en otras bacterias, sino que está cubierto por una membrana, una propiedad inventiva de estructuras más complejas, incluidas las del cuerpo humano.

dice la microbióloga Verena Carvalho, de Universidad de Massachusetts (EE.UU.), citando a la revista.

El microbio masivo es más grande que las famosas moscas de la fruta (drosófila) y los nematodos (gusanos), que son muy comunes en el laboratorio y, a menudo, se infectan con bacterias en muchos estudios.

Además de refutar la idea del tamaño de los microbios grandes y complejos, la bacteria recién descubierta «puede ser el eslabón perdido en la evolución de las células complejas», informa Science.

La ciencia suele dividir a los seres vivos en dos grupos: procariotas, que incluyen bacterias unicelulares y microbios. y eucariotas, que comprenden todos los organismos multicelulares, desde hongos hasta humanos.

Los procariotas contienen ADN flotante, mientras que los eucariotas empaquetan el código genético en el núcleo junto con otras estructuras llamadas orgánulos.

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Pero las bacterias del Caribe se dividen en procariotas y eucariotas. Hace 10 años, el biólogo marino Olivier Gros, de Universidad de las Antillas Francesas, en Guadalupe, encontré una extraña criatura que crecía en la superficie de hojas de mangle en descomposición en un pantano del Caribe. No fue hasta cinco años después que él y algunos de sus colegas se dieron cuenta de que los organismos eran, de hecho, bacterias.

Algunos microbios, como los hongos y las algas azules, forman troncos o hifas visibles formados por montones de células, pero el grupo usó una variedad de métodos de tinción y microscopía para verificar que las hifas extraídas de los bosques de manglares eran solo una célula.

Además, la célula incluye dos sacos membranosos, uno de los cuales contiene todo el ADN del organismo.

Rocío Volante

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