Científicos descubren evidencia de un tsunami nunca documentado en Chile – Revista Galileu

Una vista aérea del pantano de Chihuen, el sitio del descubrimiento de nueva evidencia geológica de un tsunami histórico hasta ahora indocumentado (Foto: Diego Ido / Nature)

Un gran terremoto en la costa centro-sur de Chile pudo haber provocado un tsunami en 1737, pero ese evento no ha sido oficial hasta el día de hoy. El vacío se llenó con el trabajo de campo de un equipo internacional de científicos, que compartió los resultados de un estudio publicado en la revista. Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente, de la colección Nature, este jueves (9).

Los investigadores ya sabían que los terremotos que provocaron tsunamis habían ocurrido en esta región del territorio chileno al menos tres veces desde la década de 1570, el más famoso de los cuales se conoce como el “terremoto de Valdivia de 1960”, que se considera el más fuerte (magnitud 9, 5). en el registro. Ya en la historia. Pero no hay ningún documento histórico que sugiera que un terremoto en 1737 también causó un tsunami.

Eso es lo que encontraron al examinar los depósitos geológicos de los pantanos (marismas formadas por el agua del mar) en la localidad costera de Caleta Chihuen, cerca de Valdivia, donde ocurrió el terremoto hace 284 años. En estas marismas, el equipo encontró evidencia de capas de arena que, además de estar fechadas al mismo tiempo que el terremoto, se asemejan a depósitos formados por tsunamis en otras áreas.

Los investigadores también identificaron una mezcla de especies de algas marinas y de agua dulce a lo largo de los caminos de descenso, el nombre que se le da al hundimiento de la Tierra por deformación o cambio de dirección. Estos hallazgos indican que el terremoto de 1737 estalló principalmente en el mar, a profundidades mucho más bajas de lo que supondrían los documentos históricos.

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“Hay registros de un terremoto en el área en 1737, pero no hay nada en esos registros que indique que causó un tsunami”, explica Emma Hawking, investigadora del Departamento de Geografía y Ciencias Ambientales de la Universidad de Northumbria en Inglaterra. Y en la nota. “Sin embargo, encontramos evidencia que sugiere que el terremoto desencadenó el tsunami”.

¿Por qué es importante el descubrimiento?

Los registros históricos de tsunamis se utilizan para predecir la frecuencia con la que este fenómeno natural puede ocurrir en un área en el futuro. Pero, según el estudio, estos documentos a veces están incompletos, porque pueden verse “fuertemente afectados por conmociones sociales u otras crisis internas”.

Una vista de una calle en el centro de Valdivia luego del terremoto que siguió al tsunami de 1960, 237 años antes del fenómeno recién descubierto por el estudio (Foto: Pierre Saint-Amand - Diapositivas de NGDC Natural Hazard con anotaciones)

Una vista de una calle en el centro de Valdivia luego del terremoto que siguió al tsunami de 1960, 237 años antes del fenómeno recién descubierto por el estudio (Foto: Pierre Saint-Amand – Diapositivas de NGDC Natural Hazard con anotaciones)

De ahí la importancia de la evidencia geológica: según datos recién descubiertos, el tsunami pudo haber golpeado la costa chilena con más frecuencia de lo que se pensaba. El tiempo promedio entre estos eventos históricos se puede reducir en un promedio de más de 100 años.

Los autores escribieron en una monografía. “Esto es cierto incluso si la inundación del tsunami inferida no está relacionada con el terremoto de 1737, sino con otro terremoto de la misma edad no incluido en el catálogo histórico”.

Hocking, el autor principal del descubrimiento, cree que los resultados de la encuesta subrayan hasta qué punto el uso de documentos históricos por sí solo puede provocar errores de cálculo. “La evidencia geológica es necesaria no solo para extender las historias de terremotos y tsunamis en el pasado, sino para verificar y completar registros históricos”, defiende el científico.

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Rocío Volante

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