Científicos toman una foto de un agujero negro en el centro de nuestra galaxia

Científicos del EHT (Event Horizon Telescope), una colaboración internacional de telescopios y radioobservatorios, pudieron capturar la imagen más clara jamás vista de un agujero negro en medio de la Vía Láctea, la galaxia donde se encuentra el Sistema Solar y, por lo tanto, nuestro se encuentra el planeta.

Una imagen de Sagitario A*, como se ha llamado al agujero negro, fue anunciada el jueves (12) en un evento internacional con científicos del EHT y ESO (European Southern Observatory).

Mirando la imagen, aquellos que no siguen la astronomía pueden encontrarla extraña, debido a sus propiedades bastante discretas. Esto se debe a que esta «imagen» fue el resultado de miles de tomas, con diferentes direcciones del movimiento del agujero negro y puntos brillantes cambiantes.

En resumen, los agujeros negros son objetos espaciales que son muy densos y tienen una atracción gravitacional tan fuerte que ni la luz ni la materia pueden escapar de ellos. Algo que siempre ha intrigado a los científicos es el estudio del «horizonte de eventos» o el punto de no retorno, que define la región entre el espacio y el interior de un cráter: una vez que algo entra allí, ya no puede escapar.

Imagen del Observatorio ALMA, en el Desierto de Atacama (Chile), con la perspectiva del agujero negro Sagitario A*

Foto: José Francisco Salgado/ESO y EHT

Lo que llama especialmente la atención de Sagitario A* es su proximidad a la Tierra. mientras que la El agujero negro M87 fue descubierto en 2019 (y su imagen se volvió viral en ese momento) Está a 50 millones de años luz de la Tierra, que en el anuncio de hoy está a solo 25.000 años luz.

Sin mencionar que el arco A* es mucho más pequeño que el M87*. La masa en el «patio trasero» es 4 millones de veces la masa del sol, mientras que el segundo es alrededor de 7 mil millones de veces la masa del sol. Uno de los desafíos para capturar su imagen fue su pequeño tamaño, que reunió a varios telescopios dispersos por la Tierra.

A la izquierda, imagen del agujero negro M87*, descubierto en 2019, y a la derecha, Sagitario A*, ubicado en el centro de nuestra galaxia - EHT - EHT

A la izquierda, una imagen del agujero negro M87*, descubierto en 2019, y a la derecha, Sagitario A*, que se encuentra en el centro de nuestra galaxia.

Foto: EHT

Debido a que los agujeros negros no emiten luz, el mayor desafío para obtener una imagen de ellos es capturar la «silueta» creada por la curvatura gravitatoria de la luz en una gravedad intensa. Por esta razón, la única forma de obtener una «imagen» es utilizar el espectro de microondas, combinando el poder de diferentes observatorios.

Aunque los agujeros negros son similares, sus tamaños son muy diferentes.  En esta representación de ESO se puede ver una imagen comparativa entre ellos y el indicador de la distancia que los separa en años luz - play / YouTube / ESO - play / YouTube / ESO

Aunque los agujeros negros son similares, sus tamaños son muy diferentes. En esta representación de ESO se puede ver una imagen comparativa entre ellos e indicar la distancia que los separa en años luz

Foto: Reproducción / YouTube / ESO

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Lucía Veloz

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