Cometa Leonard: cómo y cuándo será posible ver un pasaje cerca de la Tierra

atribuido a él, NASA

Imagen ilustrativa,

Cometa Leonard la semana pasada cuando el equipo de la NASA tomó esta foto

Pronto, el cometa Leonard hará un tributo único a la Tierra.

La estrella, apodada de alguna manera “cometa navideña”, fue descubierta en enero de este año, cuando estaba entre Marte y Júpiter, y los científicos de la NASA ya han rastreado la órbita que sigue hacia el sol.

La buena noticia es que Leonard se puede ver a simple vista en los países de América Latina. Por supuesto, las condiciones climáticas deben ser las adecuadas para que podamos ver a Leonard antes del amanecer.

Será a mediados de diciembre, entre el 12 y el 14, cuando mejor se pueda ver, ya que estará en su punto más cercano a la Tierra.

Sin embargo, los científicos no pueden precisar una fecha exacta de su pico porque el polvo y el gas que emite son impredecibles.

“Aunque los cometas son difíciles de predecir, el cometa Leonard será visible a simple vista en diciembre, según algunas estimaciones”, dice la NASA.

¿Cuándo y dónde se verá?

El cometa C / 2021 A1, descubierto por Gregory J. Leonard (de ahí su nombre) fue visto por primera vez como un “punto débil” a principios de 2021, cuando pasó por la órbita de Marte.

Las observaciones y análisis posteriores de los científicos mostraron que era un cometa con un período orbital largo, alrededor de 80.000 años, por lo que su aparición cerca de la Tierra es una vista extraordinaria.

atribuido a él, NASA

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El instrumento de la NASA muestra a Leonard (blanco) en su punto más cercano a la Tierra (en azul) el 12 de diciembre

El 12 de diciembre, Leonard estará en su punto más cercano en el camino de la Tierra, a unos 35 millones de kilómetros de distancia.

Aproximadamente a esa hora, antes del amanecer, Leonard aparecerá a simple vista en casi cualquier parte del mundo.

En el caso de América, el hemisferio norte tendría una mejor perspectiva de su paso más cercano al planeta. En los países de América del Norte y Central, así como el Caribe, se puede ver al este del horizonte.

La NASA explica que en la segunda quincena de diciembre invertirá su posición de norte a sur, por lo que la gente de Brasil y otros países de América del Sur podrá verlo cerca del horizonte occidental.

Cuando hay un cielo despejado, será posible ver la cola del cometa a simple vista. Pero los binoculares pueden facilitar su localización y seguimiento.

La NASA tomó esta foto de Leonard hace poco más de una semana, cuando ya estaba mostrando una nube de polvo verde y gas y la característica “cola” de polvo que tienen estos objetos espaciales.

La NASA explica: “La imagen de primer plano consta de 62 imágenes tomadas con un telescopio de tamaño mediano: un conjunto de exposiciones rastrea el cometa y otro grupo rastrea las estrellas de fondo”.

Después de alcanzar el perihelio, el punto más cercano al Sol en su órbita, Leonard regresará a las profundidades del espacio en un viaje que abarcará miles de años.

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Lucía Veloz

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