¿Cómo hacen los patinadores para dar múltiples vueltas y no marearse? La ciencia ayuda a explicar

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Patinadora artística Yoo Na Kim de Corea del Sur

El patinaje artístico es siempre uno de los eventos más esperados en los Juegos Olímpicos de Invierno por la gran coreografía de atletas con niveles tan altos de sincronicidad y dificultad que incluso los humanos comunes, que no tienen experiencia en el deporte, se preguntan cómo algunos pasos son posibles. De hecho, una de las preguntas que se suele hacer es: ¿Cómo no se marean los patinadores al dar tantas vueltas y vueltas?

La respuesta es sencilla: de hecho, también se marean, aunque existen técnicas para reducirlo. A pesar de las caídas, que suelen ocurrir al descender de los saltos, los patinadores son capaces de girar en el aire sin perder el equilibrio y eso sucede porque los atletas preparan su cuerpo para neutralizar los impactos, según expertos.

Mirai Nagasu ganó una medalla de bronce en los Juegos de Invierno en Corea del Sur y la describe como alguien que siempre se sintió en rotación a lo largo de su carrera, pero que aprendió a reenfocarse. “Creo que tenemos una habilidad aprendida contra el impulso que nos golpea mientras giramos”, señala.

Además de explicar quiénes sintieron los efectos en la Tierra, los científicos que estudian el fenómeno desde lejos también tienen su justificación. Tal es el caso de Kathleen Cullen, profesora de ingeniería biomédica en la Universidad Johns Hopkins. La investigadora estudió el aparato vestibular responsable del sentido humano del equilibrio y del movimiento, lo que le permite sugerir que realizar ciclos sin marearse es un arte que mejora con el tiempo.

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Al principio de sus carreras, los patinadores, patinadores, gimnastas y otros atletas se marean cuando giran, pero terminan entrenando sus cerebros para interpretar mejor esta sensación. “Algo muy fundamental que les sucede a estas personas que hacen mucho entrenamiento es un cambio en la forma en que sus cerebros procesan la información”, describe el investigador.

“Cuando nos movemos en una dirección de rotación, encendemos nuestros canales semicirculares, nuestros sensores giratorios. Están llenos de un fluido y pueden sentir cada paso que damos. Pero cuando se detiene, el fluido tiene inercia y tiende a seguir moviéndose. De hecho, tienen un sentido falso en movimiento.

Después de años de entrenamiento, los cerebros de los snowboarders se adaptan y aprenden a ignorar este error, dice el experto. Esto se logra con el tiempo y con cada sesión de entrenamiento, día tras día, ya que el cerebro compara sus expectativas con lo que recibe de sus receptores sensoriales. «

En resumen, Kathleen Cullen señala que la mayoría de la gente siente que el mundo sigue girando, incluso después de que ellos dejan de girar. Pero en el caso de los atletas, especialmente a nivel olímpico, esto no suele ocurrir, porque sus cerebros han cambiado para suprimir las sensaciones. También aprenden a reducir la sensación de mareo, por ejemplo, centrándose en un profesor o en un objeto estático, lo que ayuda a reducir la pérdida de equilibrio, por ejemplo.

Las bailarinas también tienen la costumbre de girar la cabeza durante cada rotación para fijar una referencia visual. Del mismo modo, al final del movimiento, vuelven a fijar la mirada en un punto determinado de la pared para tener una referencia constante.

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Según Brigid Dwyer, MD, profesora de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, el cerebro y la parte interna del oído están en contacto constante con el cuerpo para lograr el equilibrio. «Para la mayoría de las personas, el vértigo es un problema potencial durante actividades más rápidas y vigorosas», dice Dwyer. «Es sorprendente que, cuando sea necesario, se pueda enseñar a nuestros cerebros con el tiempo a manejar mejor las increíbles tareas a las que nos enfrentamos».

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Rocío Volante

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