¿Cómo y cuándo empezaron los humanos a pararse y caminar?

  • Jan Simek
  • Conversacion*

atribuido a él, Wikimedia Commons

Imagen ilustrativa,

Lucy (centro) y dos miembros del género Australopithecus sediba, ancestro de los humanos modernos hace 2 millones de años

¿Cuándo y cómo empezamos a caminar? – Resa, 11 años, Newark, Nueva Jersey.

Esta es una pregunta importante porque muchos antropólogos ven el bipedalismo, que significa caminar sobre dos piernas, como una de las características definitorias de los “humanos” o de los humanos modernos y sus antepasados.

Pero es difícil dar una respuesta simple porque caminar sobre dos piernas no apareció de la noche a la mañana. Fue el resultado de una evolución gradual que comenzó hace varios millones de años.

Y, por supuesto, no hay videos de la primera persona caminando erguida. Entonces, ¿cómo intentan los científicos responder preguntas sobre cómo se movían los humanos en el pasado distante?

Afortunadamente, la forma de los huesos del objeto y la forma en que encajan pueden contar la historia de cómo se movió ese objeto cuando estaba vivo. Y los antropólogos pueden encontrar otras pistas en el paisaje, por ejemplo, que indican cómo caminaban los pueblos antiguos.

En 1994, se encontraron en Etiopía los primeros fósiles de un antepasado humano hasta ahora desconocido. Los antropólogos responsables del descubrimiento describieron los restos de una mujer adulta y decidieron nombrar la especie. Ardipithecus ramidusApodado “Ardi”.

Durante los siguientes diez años, se encontraron más de un centenar de fósiles de especies de Ardi que datan de hace entre 4,2 millones y 4,4 millones de años.

La forma de los huesos de la pelvis, la forma en que se colocan las piernas debajo de la pelvis y la forma en que los huesos de las piernas encajan entre sí también indican que caminan erguidos.

Es posible que Ardi no haya caminado tanto como nosotros hoy, pero el caminar bípedo, como una forma natural de locomoción, parece haber sido una característica de estos fósiles hace 4,4 millones de años.

atribuido a él, imágenes falsas

Imagen ilustrativa,

La cría de lo que se convertiría en Lucy, una especie de Australopithecus afarensis

Los antropólogos han encontrado casi el 40% del esqueleto completo de un homínido que vivió aproximadamente 1 millón de años después del Ardi, también en Etiopía.

Debido a su similitud con otros fósiles encontrados en el sur y este de África, nombraron la especie Australopithecus afarensis, que en latín significa “mono sureño de lejos”.

Los restos encontrados también eran femeninos, por lo que la llamaron “Lucy” en honor a la canción de los Beatles (Lucy en el cielo con diamantes) era común en ese momento.

Se agregaron a la colección muchos otros fósiles de este tipo, más de 300 individuos, y hoy los investigadores saben mucho sobre Lucy y sus parientes.

Lucy tenía una pelvis parcial pero bien conservada, por lo que los antropólogos sabían que era mujer.

Además de los restos fósiles, los científicos han encontrado otra evidencia notable de cómo se movían las especies de Lucy en la región de Laetoli de Tanzania.

atribuido a él, imágenes falsas

Imagen ilustrativa,

Los esqueletos de la especie Lucy siguieron existiendo en Etiopía.

Debajo de una capa de ceniza volcánica que data de hace 3,6 millones de años, los antropólogos han encontrado huellas fosilizadas en lo que alguna vez fue una superficie húmeda de ceniza volcánica.

Las huellas se extienden por casi 30 metros y 70 huellas individuales indican que al menos tres personas caminan erguidas sobre dos piernas.

Dada la edad asumida, es probable que sean aquellos con huellas Australopithecus afarensis.

Las huellas demuestran que estos humanos caminaban sobre dos piernas, pero la caminata se ve un poco diferente a la nuestra hoy. Sin embargo, Laetoli proporciona una fuerte evidencia de caminar sobre dos piernas hace 3,5 millones de años.

Antepasados ​​humanos con anatomía muy parecida a la nuestra Podemos decir que caminaba como nosotros apareció solo en África hace 1,8 millones de años.

NS hombre de pie Fue el primero en tener piernas largas y brazos más cortos, lo que hizo posible caminar, correr y moverse por paisajes terrestres como lo hacemos hoy.

NS hombre de pie También tenía un cerebro mucho más grande que un humano bípedo anterior, e hizo y usó herramientas de piedra llamadas herramientas achelenses.

Los antropólogos consideran que hombre de pie Nuestro pariente cercano y uno de los primeros miembros de nuestra especie, rechazar.

¿Por qué una persona camina erguida? Quizás esto les permitió detectar a los depredadores con más facilidad o correr más rápido, o quizás el entorno cambió y hubo menos árboles para trepar, como lo hicieron los primeros humanos.

En cualquier caso, los humanos y sus ancestros comenzaron a caminar muy temprano en su historia evolutiva.

Aunque caminar sobre dos piernas fue anterior a la fabricación de herramientas, la postura erguida liberó sus manos para hacer y usar herramientas, lo que se ha convertido en una de las características distintivas de los seres humanos como nosotros.

* Jan Simic es profesor de antropología en la Universidad de Tennessee, EE. UU.

Este artículo se publicó originalmente en el sitio de noticias académicas The Conversation y se vuelve a publicar aquí bajo una licencia Creative Commons. Lea la versión original aquí (En inglés).

Has visto nuestros nuevos videos en YouTube? ¡Suscríbete a nuestro canal!

Lucía Veloz

"Especialista en televisión. Orgulloso nerd del café. Propenso a ataques de apatía. Experto en Internet. Viajes ninja".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Back to top