Conoce el telescopio Xuntian, el competidor chino de James Webb


Foto: CNSA/Divulgación

los NASA No es el único que invierte en grandes telescopios espaciales como James Webb. China también está desarrollando su propio dispositivo cazador de galaxias, que promete tener un campo de visión 300 veces mayor que el del telescopio Hubble.

Anunciado por primera vez en 2016, se espera que el telescopio chino, apodado Xuntian, sea lanzado al espacio a fines de 2023, y que las operaciones científicas comiencen en 2024.

A diferencia de James Webb, desplegado en Lagrange Point L2, a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, Xuntian estará en una órbita terrestre baja, más precisamente cerca de la Tierra. estación espacial china tiangong.

La razón de esta proximidad es que el instrumento se puede acoplar regularmente en Tiangong para un mantenimiento regular, lo que prolonga la vida útil del telescopio, que actualmente se espera que sea de 10 años.

Xuntian estudiará el cielo en un espectro diferente al de James Webb

El telescopio espacial chino es un edificio de 3 pisos y pesa más de 10 toneladas. Además de un gran campo de visión y una apertura de dos metros, el Xuntian contendrá una cámara de 2.500 millones de píxeles y cinco instrumentos científicos.

La idea es que tomará fotografías del 40% del cielo y se usará para examinar la materia y la energía oscura, la formación y evolución de las galaxias, así como para identificar exoplanetas. Para ello, realizará observaciones en el rango visible y también en el ultravioleta cercano. A modo de comparación, James Webb representa el cielo en el campo infrarrojo.

Se estableció el Instituto de Óptica, Micromecánica y Física de Changchun de la Academia de Ciencias de China (CAS), y según medios estatales CGTNY el Debería estar terminado a finales de este año.. Los ingenieros ahora se están preparando para comenzar las pruebas que involucran un conjunto de todos los subsistemas, componentes y módulos de Xuntian.

Inicialmente, el proyecto preveía que el telescopio operaría y estaría conectado a la estación espacial, pero esto finalmente se eliminó porque podría experimentar vibraciones, así como limitar el campo de visión de Xuntian. Este será el primer gran telescopio espacial de China y el telescopio ultravioleta más grande de la próxima década.

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Lucía Veloz

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