Descubre la vida secreta de los ácaros que habitan en la piel del rostro


Foto: Universidad de Reading / Reproducción

Nunca estás solo. Y no, este texto no tiene que ver con seres sobrenaturales, sino con los ácaros microscópicos que habitan en tu piel.

Hablamos de arañas con un tamaño de 0,3 mm, transmitidas de madre a hijo durante el parto. Pasan toda su vida en los folículos pilosos de la cara y los pezones, donde se alimentan del sebo que las células foliculares secretan de forma natural.

Por primera vez, científicos británicos han secuenciado el genoma de estas arañas conocidas como folículo demodex. Según el estudio publicado en Biología molecular y evolución.la vida dentro de los poros hizo que los ácaros desarrollaran una disposición de genes bastante diferente a la que se encuentra en especies similares.

Tales cambios en el ADN llevaron a rasgos y comportamientos inusuales, que los investigadores ahora entienden. Estos organismos, por ejemplo, viven con repertorios mínimos de proteínas, los más pequeños de cualquier especie relacionada.

También tienen comportamientos nocturnos, ya que han perdido el gen que permite que las polillas se despierten a la luz del día. Como tampoco producen melatonina, un compuesto que hace que los invertebrados estén activos durante la noche, utilizan el residuo que secreta la piel humana al final del día. Así, son capaces de aparearse mientras se aferran a nuestro pelaje.

Cabe señalar que la polilla no tiene muchos socios potenciales. Por cierto, parece que la falta de diversidad genética a la que se enfrentan los animales los está poniendo en vías de extinción.

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El nuevo estudio aclara una vieja pregunta: si los ácaros tienen ano o no. Muchos investigadores creen que los animales acumulan heces a lo largo de su vida y las liberan después de la muerte, lo que puede ser la causa de la dermatitis. La idea es errónea, ya que ahora se ha confirmado que los microorganismos tienen ano.

Recuerda tener estos inquilinos invisibles la próxima vez que te rasques los ojos.

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Gualtiero Varas

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