El acertijo del hombre de 90 años resuelto. Las cabezas de los cometas pueden ser verdes, pero sus colas nunca

Patrick Prokop / HeavenlyBackyardAstronomía

El cometa Leonard fue fotografiado el 1 de diciembre en Savannah, EE. UU.

Cuando los cometas cruzan el cielo, experimentan una transformación de color. Las “cabezas” de estos cuerpos celestes se vuelven verdes y más brillantes a medida que se acercan al Sol, pero curiosamente, el color desaparece antes de llegar a la cola.

Este misterio ha intrigado a los científicos durante casi un siglo.

En los años treinta del siglo pasado, el físico Gerhard Herzberg Encontró una explicación para el fenómeno: según el experto, es la luz solar la que “destruye” el carbono diatómico (también conocido como dicarbono o C2), resultado de la interacción entre la luz solar y la materia orgánica en la “cabeza” de un cometa.

Fue muy difícil probar la teoría, ya que la sustancia química es inestable. Ahora, un nuevo estudio, de Articulo cientifico Publicado este mes en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, finalmente logró esta hazaña y concluyó que La teoria es correcta.

“Hemos demostrado el mecanismo por el cual el dicarbono es destruido por la luz solar”, dijo Timothy Schmidt, profesor de química en la Universidad de Nueva Gales del Sur, citando a Timothy Schmidt. SciTechDaily. “Esto explica por qué se produce la coma verde, la capa de gas y polvo que rodea el núcleo, se encoge cuando un cometa se acerca al sol ¿Por qué la cola de un cometa no es verde? “

Fotodisociación en la Tierra

El capono diatómico, como su nombre indica, consta de dos átomos de carbono y se encuentra en entornos muy activos o con poco oxígeno, como estrellas, cometas y medios interestelares.

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No se encuentran en los cometas hasta que están cerca de nuestra estrella.

Cuando el sol comienza a calentar el cometa, la materia orgánica se evapora del núcleo congelado y entra en coma. La luz solar es responsable de la “destrucción” de estas grandes moléculas orgánicas y, por tanto, de la formación de carbono diatómico.

Con la ayuda de una cámara de vacío, láseres y una fuerte reacción cósmica, los científicos han demostrado que cuanto más se acerca un cometa al sol, más rayos ultravioleta intensos “Destruye” las moléculas de carbono diatómico creadas recientemente.

Este proceso se llama Fotodisociación, destruye Dicarbon antes de alejarse del núcleo, lo que hace que esto suceda El coma verde se vuelve más brillante Su tamaño disminuye incluso antes de que el pigmento verde llegue a la cola.

El equipo tardó unos 9 meses en realizar la primera observación. Entonces era necesario Recreando el mismo proceso químico galácticoEsta es la primera vez que se estudia esta interacción aquí en la Tierra.

Los esfuerzos científicos dieron sus frutos, poniendo fin a un misterio de 90 años. La teoría de Herzberg ha sido confirmada, y ahora podemos decir con certeza que incluso si el dióxido de carbono hiciera que la cabeza del cometa brillara de color verde, no podría suceder lo mismo con su cola.

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Gualtiero Varas

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