El fósil que puede ser el animal más grande del mundo

Científicos de la Universidad de Bonn en Alemania han descubierto un ictiosaurio de 205 millones de años en los Alpes de Suiza. Según los investigadores, el animal era más grande que la ballena azul y vivió en el océano Pantalasiano alrededor de Pangea durante el período Triásico tardío.

El ictiosaurio, que tiene características tanto de reptiles como de peces, fue identificado originalmente cuando se encontraron fósiles entre 1976 y 1990 en rocas a más de 2.700 metros de altura. A pesar de la elevación intrigante, el sitio alguna vez fue el hogar de un gran lecho de lago, como lo revela un nuevo estudio publicado hoy en Revista de Paleontología de Vertebrados.

Este tipo de animal se extinguió hace 90 millones de años, incluso antes de la colisión de asteroides que acabó con los dinosaurios, según el diario británico Daily Star.

El Dr. Martin Sandler, de la Universidad de Bonn, dijo que puede haber más restos de criaturas marinas «gigantes» escondidas bajo los glaciares.

Los animales fueron excavados en las rocas, a 2700 metros de altura

Foto: Publicidad / Revista Vertebrate Fossils

El hallazgo superó a otros dos hallazgos fósiles: un ictiosaurio de Canadá llamado Shonisaurus sikanniensis, que medía 21 metros de largo, y un «dragón marino» del Jurásico de 25 metros que vagaba por la costa británica aproximadamente al mismo tiempo.

El tamaño del animal es una ventaja selectiva, dijo Sandler, y solo tres grupos de animales pesan entre 10 y 20 toneladas, y los ictiosaurios se encuentran entre ellos. “Solo había tres grupos de animales que pesaban más de 10 a 20 toneladas métricas: los dinosaurios de cuello largo, las ballenas y los ictiosaurios gigantes del Triásico.

Solo la raíz del diente del animal es dos veces más ancha que el registro anterior de otro ictiosaurio, que medía 15 metros desde la nariz hasta la cola.

Debido al tamaño del animal, Martin dijo que se debe saber más sobre ellos. «Es muy vergonzoso para los paleontólogos que sepamos tan poco sobre estos ictiosaurios gigantes, a pesar del extraordinario tamaño de sus fósiles».

Además de la estatura, los ictiosaurios tuvieron un importante salto evolutivo en la reproducción: en lugar de poner huevos, empezaron a parir crías vivas. Y como parecía un pez, podía alcanzar una velocidad de 35,4 km/h.

doctor. Heinz Furer, curador jubilado del Museo Paleontológico de la Universidad de Zúrich, celebró este descubrimiento. «Es el ictiosaurio más alto del mundo, con el diente más grande jamás encontrado y la vértebra del torso más grande de Europa».

En enero de este año, otro fósil de Se encontraron ictiosaurios en Midlands, Reino Unido. Tenía unos 180 millones de años, 10 metros de largo y un cráneo que pesaba una tonelada.

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Lucía Veloz

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