El Rover Curiosity de la NASA descubre extrañas formaciones rocosas en Marte

Foto: NASA / JPL-Caltech / LANL

Para no quedarse atrás por la persistencia, el rover Curiosity de la NASA pasó sus últimos días analizando rocas intrigantes en la base del Monte Sharp, una montaña en el medio de Marte, donde llegó en agosto de 2012. Durante sus búsquedas, encontró un arco similar a algunos de las imponentes formaciones geológicas en el suelo, pero con la diferencia de que su altura no supera los 15 cm.

Las imágenes del arco tomadas el fin de semana pasado se publicaron recientemente en el portal Curiosity. La estructura está ubicada en el cráter Gale de Mars, un sitio de impacto de meteorito de casi 4 mil millones de años que probablemente retuvo agua en algún momento de su historia antigua, según los depósitos minerales de arcilla y sulfato que se encuentran allí.

Esta formación fue lo suficientemente única como para despertar el interés de los científicos de la NASA. Hicieron que el robot examinara las rocas de cerca con la herramienta de química y cámara, o ChemCam, que puede fotografiar las rocas y descomprimir su composición química, y la cámara de mástil, que toma fotografías del terreno.

El arco de piedra está ubicado en el piso del cráter Gale y está ligeramente invertido, con un lado que se encuentra con el otro justo debajo de su cima. Los comentaristas en las redes sociales dijeron que la formación se parecía a un gato en una bicicleta de agua o la columna vertebral de una serpiente. Si miras el espacio negativo del arco, se parece más o menos a un mapa plano de Gran Bretaña.

Vea lo que vea, la textura de la roca es un ejemplo “particularmente caprichoso” del terreno en la región, explica Abigail Freeman, geóloga planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Blog de la NASA.

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Perseverance, el rover más nuevo de Mars, tiene herramientas mejoradas en comparación con Curiosity, pero esta roca está muy lejos de ser tan tenaz como lo es Nueva York de Los Ángeles, por lo que nuestras posibilidades de verla con más detalle son escasas, si no nulas. Sin embargo, en unos años, la NASA planea enviar una nave espacial para traer rocas marcianas a la Tierra. En consecuencia, Perseverance recolectará y almacenará muestras para su eventual recuperación, uno de los objetivos científicos más ambiciosos hasta ahora en el espacio. Estas rocas marcianas serán las cosas más remotas que la humanidad pueda recuperar en el sistema solar.

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Lucía Veloz

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