En el nuevo mapa de la Vía Láctea, la misión Gaia revela ‘terremotos estelares’

Los fenómenos que vemos en miles de estrellas involucran movimientos en la superficie de cada estrella. (Foto: ESA/Gaia/DPAC)

La misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado su tercer conjunto de datos del proyecto que busca desarrollar el mapa más completo de la Vía Láctea. Entre los aspectos más destacados revelados estuvo el descubrimiento de «terremotos» en miles de estrellas de nuestra galaxia.

Estos fenómenos se caracterizan por pequeños movimientos en la superficie de cada estrella y son capaces de cambiar las formas de las estrellas. «Los terremotos estelares nos enseñan mucho sobre las estrellas, particularmente sobre su funcionamiento interno. La miembro de la misión de la ESA, Connie Aerts, comenta en un comunicado que Gaia está abriendo una mina de oro para la ‘starveniología’ de las estrellas masivas.

Si bien la Fundación Espacial no fue diseñada para detectar estos «terremotos», ha encontrado vibraciones incluso en estrellas que rara vez se habían visto antes. La teoría más reciente dice que estas estrellas no deberían tener temblores, pero el descubrimiento reveló todo lo contrario.

En el mapa de movimiento tridimensional más grande de la Vía Láctea, la misión Gaia capturó detalles de casi dos mil millones de estrellas. Estos incluyen información sobre la composición química, la temperatura, el color, la masa, la edad e incluso la velocidad con la que las estrellas se acercan o se alejan de la Tierra (velocidad radial).

Los astrónomos de la misión también descubrieron el mayor catálogo de estrellas binarias de la historia, así como subgrupos especiales de estrellas, como aquellas que cambian de brillo con el tiempo. También fue posible obtener datos de miles de objetos del Sistema Solar, como asteroides, lunas, millones de galaxias y cuásares fuera de la Vía Láctea.

READ  ¡Microsoft Edge tiene tres grandes noticias para ti!

Algunas de las estrellas descubiertas por Gaia contienen más metales pesados ​​que otras. Si bien algunas son de materia primordial, también hay estrellas como el Sol, compuestas de material enriquecido por generaciones estelares anteriores.

“Nuestra galaxia es un hermoso crisol de estrellas”, compara Alejandra Recio Blanco, del Observatoire de la Côte d’Azur, en Francia. Para el especialista, que colaboró ​​con el equipo de Gaia, esta diversidad es muy importante, porque cuenta la historia de la Vía Láctea.

Gran parte de la información del Observatorio Espacial Gaia proviene de datos recientemente publicados para espectroscopia, una técnica en la que la luz de las estrellas se descompone en los colores que la componen, como un arco iris.

«Al buscar en todo el cielo con miles de millones de estrellas una y otra vez, Gaia se ve obligada a hacer descubrimientos que otras misiones dedicadas no perderán», dice Timo Prosti, científico del proyecto Gaia de la ESA. «Este es uno de sus puntos fuertes y no podemos esperar a que la comunidad astronómica profundice en nuestros nuevos datos para descubrir más sobre nuestra galaxia y sus alrededores de lo que jamás imaginamos».