Invasión de Marte: La Agencia Espacial Europea lanzará un robot el próximo septiembre

La Agencia Espacial Europea (ESA) está lista para lanzar su robot de exploración de Marte en septiembre de este año, anunció el martes la gerencia de la organización, descartando que la tensión con Rusia podría dañar la misión.

El director general de la agencia, Joseph Asbacher, defendió el capítulo de «cooperación espacial desde la coyuntura política», cuando se le preguntó en una conferencia de prensa virtual sobre el impacto de la eventual invasión de Rusia a Ucrania en el programa de exploración de Marte.

Director general de la ESA, Joseph Asbacher (Rachel Boßmeyer / alianza de imágenes a través de Getty Images)

Los programas espaciales llevan décadas y la cooperación con Rusia en la Estación Espacial Internacional no se ha visto afectada por los acontecimientos en la Tierra, en particular la tensión en la frontera entre Ucrania y Rusia.

En el este de Ucrania, ha habido un conflicto armado entre las fuerzas militares ucranianas y los separatistas rusos durante varios años. Por otro lado, cerca de 100.000 soldados rusos están en fila para lo que Moscú insiste en que son ejercicios militares, criticando lo que ve como agresividad occidental.

“El vehículo robótico está listo y, según las pruebas exitosas de los paracaídas, confiamos en que estará listo para la fecha de lanzamiento en septiembre”, dijo Pietro Baglioni, líder del equipo del proyecto ExoMars.

Durante 2021, el vehículo de Rosalind Franklin (llamado así por la química británica que investigó la estructura del ADN) Ha sido mantenido y probado., preparando el equipo para el vuelo y simulando la salida desde la plataforma de lanzamiento.

Preparándose para la misión

El lanzamiento está previsto para diez días en los que los movimientos planetarios permitan el viaje más corto posible a Marte -unos nueve meses-, algo que solo ocurre cada dos años y estará disponible en 2022 entre el 20 de septiembre y octubre de 2022. la primera.

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Todos los materiales, por ahora, están en una sala a prueba de polvo en la sede de uno de los fabricantes, la franco-italiana Thales Alenia Space, incluido el coche, el módulo de aterrizaje y la plataforma de aterrizaje.

Queda por cargar todo el software informático que lo hará funcionar y tras la prueba final en los últimos días de marzo, debe ser llevado al sitio de lanzamiento, en Baikonur, Kazajistán, para que esté listo para arrancar.

Josef Schbacher señaló que la Agencia Espacial Europea está buscando una solución lo más rápido posible al desfase de 750 millones de euros en el presupuesto del sistema de observación por satélite Copernicus que dejó la salida del Reino Unido de la Unión Europea, pero no es así. cancelar cualquiera de ellos. tareas asignadas.

También se quejó de la diferencia en el presupuesto espacial entre Europa, que ascendió a 735 millones de euros en 2019, y Estados Unidos, que tuvo 12,2 millones, lamentando que Europa no pudiera ni pensar en trasladar humanos a Marte.

Uno de los proyectos de este año es el lanzamiento de dos nuevos cohetes, el Vega C, previsto para abril, y el Ariane 6, cuyo lanzamiento inaugural se ha retrasado hasta el tercer trimestre.

También en 2022, se prevé el lanzamiento de dos operaciones adicionales del sistema de navegación por satélite Galileo.

El propósito de la misión ExoMars es investigar los posibles efectos de la vida antigua en este planeta.

Para las pruebas de simulación en la Tierra, el equipo de la agencia está utilizando un dispositivo similar al que se lanzará a Marte, para realizar experimentos con maniobras como las que se realizarán en suelo y pozos marcianos, con la capacidad de alcanzar 1,7 metros por debajo del nivel del mar. superficie.

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Está previsto que llegue a la superficie de Marte el 10 de junio de 2023 en un área llamada Oxia Planum, elegida porque es relativamente plana y contiene minerales que se cree que estuvieron bajo el agua.

En órbita alrededor de Marte, ya hay un rover operado conjuntamente por la agencia europea y la agencia rusa Roscosmos, que espera la llegada del vehículo robótico y que transmite a la Tierra los datos recogidos por el robot de exploración de la NASA, Perseverance, en la cubierta de la nave. . planeta.

Ya en Marte se encuentra el rover de exploración chino, Zhurong.

Gualtiero Varas

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