July Green: avances en el tratamiento sistémico del cáncer de cabeza y cuello

(Foto: Christian Dorn / Pixabay)


mes de julio
mes de concientización Cáncer de cabeza y cuello Para aclarar algunas dudas al respecto, hablé con la Dra. Thera Fagundes, Coordinadora del Grupo de Cabeza y Cuello del Hospital Villa da Serra (Grupo Oncoclnicas).

1 – ¿Cuál es la importancia de un oncólogo en el tratamiento de los cánceres de cabeza y cuello?

El paciente generalmente llega al oncólogo con una fuerte sospecha de cáncer o, más comúnmente, después del diagnóstico con confirmación por biopsia, y es posible que ya se haya sometido a una cirugía para tratar el tumor. De esta forma, se define un plan de tratamiento en el que se puede indicar la radioterapia, asociada o no a la quimioterapia complementaria, para prevenir la recurrencia del cáncer tras la cirugía.

La quimioterapia y la radioterapia combinadas también pueden estar indicadas en los casos en que la cirugía no sea la primera opción. Los casos avanzados pueden requerir medicamentos sistémicos.

El oncólogo es entonces responsable de prescribir y monitorear al paciente durante el curso del tratamiento, para manejar los efectos adversos y, posteriormente, durante el período de monitoreo de seguimiento.

En general, un paciente con cáncer de cabeza y cuello requiere atención y discusión por parte de un equipo multidisciplinario, con un cirujano de cabeza y cuello, radioterapeuta, dentista, dietista, logopeda y clínica del dolor, entre otros.

2- Se ha incrementado el interés por el estudio de este campo de la oncología en los últimos años. ¿A qué atribuye este cambio?

Con los avances en la medicina, los factores que provocan el cáncer de cabeza y cuello se están volviendo cada vez más claros y los mejores métodos de imagen para evaluar la extensión del tumor son cada vez más claros. En alianza con esto, el conocimiento de las terapias dirigidas y el advenimiento de la inmunoterapia han mostrado resultados prometedores en este escenario.

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Dado que los pacientes con cáncer de cabeza y cuello generalmente presentan suficientes síntomas derivados de la enfermedad, es fundamental utilizar las armas disponibles para contener la enfermedad.

3- ¿Qué tratamientos farmacológicos pueden estar indicados en los tumores de cabeza y cuello y cuáles son las principales diferencias entre ellos?

Los tratamientos utilizados incluyen la quimioterapia convencional, que actúa para destruir las células cancerosas y evitar que se multipliquen. Los principales efectos negativos son náuseas, vómitos, caída del cabello y predisposición a las infecciones.

La inmunoterapia activa el sistema inmunológico, estimulando las defensas del cuerpo contra el cáncer, pero también puede desencadenar procesos de reacción en el propio cuerpo, como la inflamación de órganos como la glándula tiroides, el hígado y el páncreas. Los fármacos dirigidos que se unen a los receptores de las células cancerosas e inhiben su crecimiento generalmente tienen manifestaciones principalmente cutáneas.

Las opciones terapéuticas son acordes con el paciente, quien debe ser informado de los posibles resultados así como de las posibles toxicidades, siendo estas últimas, en la mayoría de los casos, bien toleradas con el uso de medicamentos para controlar los síntomas y ajustar las dosis.

¿Tiene preguntas o le gustaría sugerir un tema? Escríbeme: [email protected]

Rocío Volante

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