La belleza afecta el juicio moral | hora de la ciencia

¿Es lo mismo la belleza física que la belleza moral? Por supuesto que no, dirías sin dudarlo. Pues que sepas que sí, al menos para nuestro cerebro, que muchas veces los confunde a los dos por la crianza que recibieron. Esto se llama sesgo implícito, y no siempre está sesgado, de hecho nunca sucede. Hay muchos malos ejemplos: los negros son criminales hasta que se demuestre lo contrario, y las mujeres son consideradas no aptas para las matemáticas y la ingeniería.

Un grupo de investigadores chinos probó los sesgos de juicio moral y sus bases neurológicas, partiendo de la hipótesis de que las personas atribuyen cualidades morales positivas a quienes les parecen físicamente hermosos. Este tipo de estereotipo hace que las personas asocien su juicio moral con el juicio estético. Pensamos que es más probable que una persona tenga un comportamiento bondadoso y buenos sentimientos en el espíritu, si la juzgamos hermosa. Hermoso es pop. Lo bello es lo bueno.

Los investigadores se centraron en la cara, el objetivo principal de la perspectiva analítica y empática, la imagen que examinamos en secreto para desarrollar hipótesis sobre la emoción de los demás. Esto se llama «teoría de la mente». Miras el rostro de una persona y luego imaginas sus sentimientos, intenciones, características morales. Pero lo que encontró el grupo chino es que el juicio moral depende del juicio estético del rostro que vemos. Además, revelan que los circuitos neuronales de procesamiento cognitivo (¿Quiénes son? ¿Cómo se llaman?) difieren de las redes de procesamiento moral (¿Eres generoso? ¿Actúas con amabilidad?). Diferentes, pero superpuestos: por eso los rostros que nos parecen bonitos también nos quedan “bien”.

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El experimento reclutó a jóvenes estudiantes universitarios, todos ellos mujeres, por lo que no hubo influencia del género en la interpretación de los resultados. Imaginaron ilustraciones que mostraban a hombres en escenas cotidianas: ayudando a una persona mayor a cruzar la calle, acompañando a una persona herida al hospital o mirando sin hacer nada. Cada escena fue evaluada y probada en términos del nivel moral que revelaba: solidaridad humana alta, media, baja, ninguna. Y se calificó el rostro de cada personaje representado: muy bonito, bonito, algo, feo, muy feo… Con pruebas validadas, los voluntarios fueron llevados a una máquina de resonancia magnética para identificar las áreas del cerebro con más actividad. En el dispositivo se mostraban escenas cotidianas en una pantalla, y cada voluntario debía indicar con los dedos de la mano el grado de amabilidad del personaje principal. Mientras tanto, las neuroimágenes mostraron las áreas más activas del cerebro.

Los resultados indicaron un sesgo implícito. Las acciones bellas puntuaron más alto en calidad moral, mientras que las feas puntuaron más bajo, a pesar de que eran las mismas acciones. La actividad cerebral viajaba a través de áreas de la corteza especializadas en evaluar la anatomía de los rostros, la comunicación con otros designados para la evaluación estética y, en tercer lugar, vinculada al juicio moral de las acciones que habían realizado. Esto significa que, al mismo tiempo que intentaban evaluar las características de los rostros de los personajes, algo que normalmente hacemos con las regiones del cerebro en la nuca y detrás de la oreja, los voluntarios activaron las regiones responsables del juicio moral, ubicado en el frente, en la frente. Las imágenes cerebrales confirmaron los hallazgos psicológicos: activación intensa y simultánea de las redes de percepción visual-rostro y valoración moral.

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La conclusión es sencilla. El cerebro nos lleva a combinar la evaluación estética con la apreciación moral. No tiene sentido disfrazarse. Los dibujos animados y los juegos siempre muestran lo malo como feo y lo bueno como hermoso. Este es también el arte que admiramos los adultos: los ángeles son siempre hermosos.

revisión: En la columna de la semana pasada cometí un error. La velocidad máxima de transmisión de información en las fibras nerviosas es de 120 metros por segundo, y no de 20, como escribí. Eso equivale a más de 400 km/h.

Rocío Volante

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