La ciencia comienza a desentrañar un misterio sobre los rayos

Un rayo cae sobre una playa en Lhokseumawe, North Aceh, Indonesia, el 25 de mayo. Los científicos ahora están comenzando a dilucidar un complejo misterio físico que rodea a las descargas eléctricas en el cielo: la producción de rayos gamma | Azwar Ebank/AFP/Mitsul Meteorología

Las tormentas eléctricas producen poderosos destellos de rayos gamma, y ​​los científicos ahora están comenzando a comprender mejor la dinámica del uso de cámaras en diferentes longitudes de onda. Los rayos gamma generalmente se ven provenientes de objetos en el espacio, como estrellas de neutrones o púlsares, pero también pueden ser producidos por tormentas eléctricas en la Tierra.

Los llamados destellos de rayos gamma terrestres (TGF, por sus siglas en inglés) pueden dañar los equipos electrónicos cercanos, como los aviones, pero aún no se sabe exactamente por qué ocurren, ya que una porción muy pequeña de los eventos de rayos parecen ser producidos por ellos.

Los rayos gamma son las ondas de luz más energéticas del universo. Muy activos, de hecho, se les ve en algunas desintegraciones radiactivas, en muchas explosiones cósmicas, así como en relámpagos. Los rayos en particular han sido un poco complicados, ya que nadie está seguro de cómo producen los rayos gamma.

Los destellos de rayos gamma terrestres (TGF) son producidos por «bremsstrahlung», una palabra alemana que se traduce como «radiación de frenado». Las partículas cargadas eléctricamente que se aceleran o se ralentizan (de ahí el término frenado) emitirán radiación electromagnética. En el caso de los TGF, la causa es la aceleración de los electrones.

READ  ¡Hormigas en el trabajo! Minas Gerais enseña a los niños

En un nuevo artículo científico, los investigadores informan sobre la reciente observación de un análogo óptico de TGF. Esto es importante porque las dos hipótesis principales para la producción de rayos gamma por rayos producen firmas diferentes en la luz visible.

El primero es el mecanismo de retorno de carga relativista (RFD), que propone que los fotones, partículas de luz, y los positrones, el equivalente en antimateria de un electrón, producen reacciones que generan una ruptura de electrones. Si este modelo es correcto, debería haber muy poca o ninguna luz visible y algo de luz ultravioleta modesta. Esto se conoce como rayo oscuro.

Una explicación alternativa es el mecanismo de producción de electrones desbocado térmicamente, en el que un campo local altamente eléctrico genera la cadena de electrones. El escape térmico producirá una señal óptica al mismo tiempo que los rayos gamma. Durante una tormenta el 11 de septiembre de 2021, los investigadores estaban utilizando el Telescope Array Surface Detector (TASD), que detectó rayos gamma y señales de luz de una tormenta eléctrica, de acuerdo con un mecanismo de producción de escape térmico.

Rocío Volante

"Apasionado aficionado a los viajes. Aficionado a la música. Organizador profesional. Defensor independiente de las redes sociales. Evangelista de la cerveza".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Back to top