La manipulación genética puede corregir la ansiedad y la dependencia del alcohol

Un estudio en conejillos de indias reveló que la modificación genética puede ayudar a prevenir la ansiedad y la adicción al alcohol en animales que estuvieron expuestos excesivamente al alcohol en la adolescencia.

(Foto: Freepik)

Un estudio en animales publicado en la revista científica progreso de la ciencia El miércoles pasado (4/5), revela que la manipulación genética puede ser un tratamiento potencial para el trastorno de ansiedad y el consumo de alcohol en adultos que estuvieron expuestos al alcoholismo en la adolescencia.

Científicos Universidad de Illinois en ChicagoEn EE.UU. ya se ha descubierto en otros estudios que el consumo excesivo de alcohol en la adolescencia altera la química cerebral en la región controlada por el gen arc. La reprogramación de este gen, que es el centro de la emoción y la memoria en el cerebro, contribuye a una predisposición a la ansiedad y al trastorno por consumo de alcohol en la edad adulta.

«Beber compulsivamente a una edad temprana puede tener efectos significativos a largo plazo en el cerebro y los resultados de este estudio proporcionan evidencia de que la modificación genética es un antídoto potencial para estos efectos, proporcionando una especie de reinicio de fábrica para el cerebro, por así decirlo». dice el investigador Subhash Pandey, uno de los autores.El estudio, citado por el sitio web American Science News ciencia diaria.

Los científicos utilizaron una herramienta de edición de genes llamada CRISPR-dCas9 Manipular el gen arch en ratones adultos. Primero, usaron conejillos de indias con exposición intermitente al alcohol en su adolescencia, lo que corresponde a humanos entre las edades de 10 y 18 años. Y señalaron que luego de la reprogramación genética, los indicadores de ansiedad y consumo de alcohol disminuyeron, revela el sitio web de la especialista.

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La ansiedad se midió mediante pruebas de comportamiento, como la actividad exploratoria de ratones colocados en un laberinto, y la preferencia por el alcohol se midió observando la cantidad de líquido consumido cuando a los sujetos se les presentaban dos botellas, una de las cuales contenía agua del grifo. Concentraciones variables de alcohol (3%, 7%, 9%).

En un segundo modelo, los investigadores estudiaron ratones adultos sin una exposición temprana al alcohol. Después de usar la plataforma de manipulación de genes Arc, la expresión génica disminuyó y aumentaron los índices de ansiedad y consumo de alcohol.

Estos resultados demuestran que la edición del epigenoma puede mejorar la psicopatología en adultos después de la exposición al alcohol en la adolescencia. El consumo excesivo de alcohol por parte de los adolescentes es un grave problema de salud pública, y este estudio no solo nos ayuda a comprender mejor lo que sucede en los cerebros en desarrollo cuando se exponen a altas concentraciones de alcohol, sino que, lo que es más importante, nos da esperanza. Tratamientos efectivos para este problema”, comentó Pandey en Science Daily.

Rocío Volante

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