La NASA anuncia un nuevo proyecto de vela solar para naves espaciales

Las velas solares que distraen podrían permitir misiones a lugares de difícil acceso, como las órbitas sobre los polos del sol, según la NASA. La foto es una ilustración del proyecto (Foto: MacKenzi Martin/NASA)

los NASA reveló planes para desarrollar un nuevo sistema de vela solar para una misión de demostración alrededor Sol. El proyecto, llamado Diffractive Solar Sailing, ganó la tercera fase del programa Innovative Advanced Concepts (NIAC), que la organización promovió para apoyar tecnologías espaciales innovadoras.

Para evaluar el equipo, la NASA planea enviar una nave espacial para explorar los polos del Sol; la misión recibió un presupuesto de 2 millones de dólares estadounidenses. «Con la experiencia combinada de nuestro equipo en óptica, espacio, navegación solar convencional y metamateriales, esperamos permitir que los científicos vean el sol como nunca antes», dijo Amber Dobell, líder del proyecto.

En el pasado, el sistema de velas japonesas fue probado por algunos países. Por ejemplo, en 2010, la sonda japonesa Ikarus lo utilizó en el espacio. Más tarde, una nave espacial de la misma agencia espacial estadounidense usó una vela solar mientras orbitaba la Tierra.

La NASA señala que la divergencia ahora está a la vanguardia del uso de la difracción, un proceso que utiliza la presión de la luz solar para impulsar naves espaciales. Las velas utilizan pequeñas rejillas para aprovechar la difracción, lo que hace que la luz se disperse al pasar por una abertura, como se explica en el siguiente sitio web.

Como resultado, la nave espacial puede maximizar la energía solar disponible. Además, mientras que las velas solares actuales imponen compensaciones entre potencia y navegación, el concepto amplifica el empuje sin sacrificar la maniobrabilidad.

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Lucía Veloz

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