La sonda que estudia el sol sobrevolará la Tierra y suscitará preocupación

vehículo solar orbital Una sonda producida por un proyecto conjunto de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio) Para estudiar el Sol, este volverá a un pasaje cercano a la Tierra, en un sobrevuelo de nuestro planeta antes de que comience su principal misión científica. Fue botado en febrero de 2020 y su regreso le permitirá ingresar a la pista para el próximo paso hacia el sol.

Sin embargo, su regreso programado para el sábado (27) presenta un desafío, ya que la sonda debe atravesar las nubes de desechos espaciales que han rodeado nuestro planeta desde el inicio de su exploración espacial “, haciendo de esta maniobra el vuelo más peligroso para una misión científica. . ” Sobre los riesgos potenciales de los impactos, dijo la Agencia Espacial Europea en un comunicado.

La sonda estará en su punto más cercano a la Tierra a la 1:30 a.m. del sábado, hora de Brasilia, a solo 460 km por encima del norte de África y las Islas Canarias, a solo unos pocos kilómetros de la órbita de la Estación Espacial Internacional, que se encuentra a 400 km de distancia.

La maniobra es necesaria para reducir la potencia de la nave espacial y alinearla con su próximo paso hacia el Sol, pero conlleva riesgos. La nave espacial debe atravesar dos regiones orbitales, cada una habitada por desechos espaciales. ESA, en nota

El primero se encuentra a 36.000 km de distancia y consiste en un anillo de satélites geoestacionarios (generalmente utilizados para comunicaciones). El segundo incluye objetos en órbita terrestre baja de unos 400 km. “Como resultado, hay poco riesgo de colisión. El equipo de operaciones de Solar Orbiter está monitoreando de cerca la situación”.

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Los responsables de la sonda dispondrán de unas horas para estudiar la trayectoria y realizar pequeños cambios que permitan un viaje menos peligroso al pasar por la Tierra.

Dejando de lado estos peligros potenciales, el sobrevuelo representará una oportunidad para que la sonda estudie el campo magnético de la Tierra, el tipo de burbuja protectora que también es el frente atmosférico del viento solar, que entra constantemente a través de las partículas emitidas por nuestra estrella. .

“Este sobrevuelo es emocionante: echaremos un vistazo a lo que el Solar Orbiter está viendo en nuestra parte del espacio y cómo se compara con lo que estamos viendo. Y si hay sorpresas, ¿cuáles son?” pregunta Anja Strømme, directora de la misión Swarm de la ESA, que en 2013 lanzó tres satélites para estudiar el campo magnético de la Tierra.

Después de acercarse a la Tierra con un paso elevado para cambiar su curso, la sonda estará en su camino hacia el Sol y las regiones polares “nunca antes vistas”. Y aunque aún no ha alcanzado su máxima capacidad de exploración, el Solar Orbiter ha permitido producir más de 50 artículos científicos desde su lanzamiento.

Arte muestra cuál será el acercamiento de la sonda a la Tierra y los puntos de riesgo de su impacto en los desechos espaciales

Foto: clonación / ESA

Gualtiero Varas

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