Las ballenas comen tres veces más de lo que se pensaba

Los científicos han descubierto que las ballenas comen al menos tres veces más de lo que se pensaba, un hallazgo que demuestra el importante papel que desempeñan para mantener saludables los océanos.

Como dice el sitio interesado en el comercioLos investigadores que realizaron el estudio desarrollaron sensores que pueden detectar peces y krill (pequeños crustáceos que forman parte del zooplancton) mientras las ballenas se los comen. Los sensores, cuyo funcionamiento se puede ver en el video a continuación, se utilizaron para rastrear 321 ballenas de siete especies diferentes en el Océano Austral o el Océano Austral.

Mediante esta técnica, el equipo descubrió que estas ballenas Come tres o más veces de lo que se pensaba anteriormente. Lo que significa que las poblaciones anteriores a la caza de ballenas en este océano solo habrían consumido alrededor de 400 millones de toneladas métricas de krill por año (el doble de la cantidad total de krill que se encuentra hoy en la Antártida).

¿Por qué es tan importante saber esto? Estos resultados fueron publicados el 3 de noviembre en la revista científica naturaleza temperamentalSimplemente muestre cuántas ballenas son destruidas por nuestros océanos cada año.

En la década de 1970, los científicos asumieron que sin ballenas para cazarlas, las poblaciones de peces y krill explotarían y otros depredadores prosperarían mientras llenaban el vacío en la cadena alimentaria. Pero eso no fue lo que sucedió (y el ecosistema nunca se recuperó).

Cuando las ballenas se alimentan y defecan, se redistribuyen El hierro está en tus heces en la superficie del océano. Esto es lo que hace que este hierro esté disponible para el fitoplancton, que a su vez es consumido por el krill y luego por las ballenas. Sin estos grandes cetáceos, gran parte de este hierro terminaría en el fondo del océano, saliendo efectivamente del ecosistema.

“Creemos que las ballenas Trabajando como reciclador nutrientes esenciales en este ecosistema ”, dijo Matthew Savoca, autor principal del estudio e investigador de la Estación Marina Hopkins, Laboratorio Marino de la Universidad de Stanford.

En conclusión, dado que las ballenas juegan un papel crucial en el ecosistema, recrear su población no solo en el Océano Austral, sino también en otros océanos, sería beneficioso para los ambientes marinos.

“Terminaremos viendo más krill y más ballenas, y tal vez también veamos, como resultado de un ecosistema más saludable, que más peces y pingüinos pueden recuperarse. Hay todo tipo de consecuencias”, dijo Nicholas Benson, curador de Marine fósiles de mamíferos en el Instituto Smithsonian y uno de los autores del estudio. corriente abajo “.

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Gualtiero Varas

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