Los astrónomos creen haber descubierto el primer planeta fuera de la Vía Láctea

El diminuto planeta descubierto por el telescopio de rayos X Chandra de la NASA impresiona a los astrónomos ya que revela signos de ser el primer planeta descubierto fuera de la Vía Láctea.

La BBC reveló el martes que el planeta potencial es del tamaño de Saturno y está ubicado en la galaxia Messier 51.

Hasta ahora se han descubierto cerca de 5.000 “exoplanetas” (mundos que orbitan estrellas más allá de nuestro Sol) fuera de nuestra galaxia, pero este planeta se encuentra a unos 28 millones de años luz de la Vía Láctea.

La evidencia se basa en tránsitos, en los que el paso de un planeta frente a una estrella bloquea parte de la luz de la estrella y produce una caída característica de brillo que puede ser detectada por telescopios, una técnica general que ya se utiliza para encontrar miles de exoplanetas.

En este caso, la investigadora Rosanne Di Stefano y su equipo buscaron caídas en el brillo de los rayos X entrantes de un tipo de objeto conocido como rayos X binarios brillantes.

Estos objetos suelen contener una estrella de neutrones o un agujero negro que extrae gas de una estrella compañera en órbita cercana. El material cercano a una estrella de neutrones o un agujero negro se vuelve extremadamente caliente y brilla en longitudes de onda de rayos X.

Debido a que la región que produce rayos X brillantes es pequeña, los planetas que pasan frente a ella pueden bloquear la mayoría o la totalidad de los rayos, lo que hace que los tránsitos sean más fáciles de detectar.

Los miembros del equipo utilizaron esta tecnología para descubrir exoplanetas candidatos en un sistema binario llamado M51-ULS-1.

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“El método que hemos desarrollado y utilizado es el único que se puede implementar actualmente para descubrir sistemas planetarios en otras galaxias”, dijo a BBC News un científico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Cambridge, EE. UU.

“Es un método único y particularmente adecuado para encontrar planetas alrededor de binarios de rayos X a cualquier distancia desde la que podamos medir la curva de luz”, explicó.

Descubre un nuevo planeta fuera del sistema solar.

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“Sabemos que hacemos una declaración sexy y audaz, así que Es de esperar que otros astrónomos lo examinen con mucho cuidado.la coautora del estudio, Julia Berndson, de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey.

Creemos que tenemos un argumento sólido y Así es como funciona la ciencia“, agregó.

Gualtiero Varas

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