¡Los astrónomos han descubierto 70 planetas errantes que no orbitan estrellas!

Este descubrimiento fue posible gracias a los grandes telescopios del Observatorio Europeo Austral (ESO), instalados en Chile

Una impresión artística de uno de los 70 planetas errantes recientemente descubiertos del tamaño de Júpiter (Foto: ESO / M. Kornmesser / Cortesía)

Los planetas itinerantes desafían los conceptos astronómicos porque no orbitan estrellas y forman sistemas planetarios que deambulan libremente, sin estar sujetos a la atracción gravitacional del centro de gravedad, como nuestro Sol y los planetas, planetas, asteroides y cometas que componen el Solar. Sistema.

Según la versión en español de la revista National Geographic, los astrónomos hicieron un descubrimiento único utilizando datos de diferentes telescopios en Observatorio del sur de Europa (ESO): Al menos 70 nuevos planetas errantes del tamaño de Júpiter, deambulan solos por la Vía Láctea.

El descubrimiento fue descrito en un estudio publicado el miércoles pasado (22/12) en la revista científica astronomía natural.

Para poder identificar estos cuerpos celestes, el equipo utilizó el tenue resplandor del grupo interestelar de planetas menores. Con solo unos pocos millones de años desde su formación, los mundos se han mantenido lo suficientemente calientes como para brillar y ser capturados por la lente de los telescopios.

“Medimos los pequeños movimientos, colores y luminosidad de decenas de millones de fuentes en una gran región del cielo. Estas medidas nos permitieron identificar de manera confiable los objetos más débiles en esa región, los planetas errantes”, explica la investigadora Nuria Merritt-Roig. de Universidad de Viena, Austria, autor principal del estudio, citando a National Geographic.

Las observaciones se realizaron utilizando telescopios de ESO ubicados en Chile, especialmente el Very Large Telescope (VLT). Con su alta sensibilidad y amplio campo de observación, fue posible encontrar 115 posibles planetas errantes, 70 de los cuales han sido confirmados, entre la constelación. Ofiuco (Cerberatiere) y Escorpio.

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Aunque existen al menos dos hipótesis para explicar la existencia de estos mundos errantes sin una estrella anfitriona, según la revista, los instrumentos actuales no son lo suficientemente sensibles para descubrir más detalles.

“Hay quienes creen que los planetas errantes podrían formarse a partir del colapso de una nube de gas demasiado pequeña para conducir a la formación de estrellas, o que podrían ser expulsados ​​de su sistema solar anfitrión. Lo más probable”, explica ESO en un comunicado.

Rocío Volante

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