Los astrónomos han descubierto un planeta que orbita el par de estrellas más grande y caliente conocido

Nuevas observaciones han permitido a los astrónomos descubrir un planeta que orbita un sistema de dos estrellas considerado el más caliente y masivo, algo que se pensaba que no sucedería, según el Observatorio Europeo Austral (OES).

El sistema de dos estrellas Centaur b, ubicado a 325 años luz de la Tierra en la constelación de Centauro, tiene al menos seis veces la masa del Sol, “por lo que es, con mucho, el sistema más grande alrededor del cual se ha confirmado un planeta”, dice el Observatorio Europeo Austral (OES).) En un comunicado.

Además, su estrella principal es “tres veces más caliente que el Sol”, lo que, en principio, se considera un caso hostil de formación planetaria, ya que cuanto más caliente está la estrella, más radiación emite. El gas circundante se evapora más. rápidamente.

“Las estrellas de tipo B generalmente se consideran entornos muy destructivos y peligrosos, por lo que se pensó que sería muy difícil formar grandes planetas a su alrededor”, dice el primer autor del estudio, Markus Jansson, astrónomo de la Universidad de Estocolmo, Suecia. .

El planeta descubierto, ‘b Centaur b’, es uno de los más grandes, con una masa 10 veces mayor que la de Júpiter, el planeta más grande del sistema solar, y orbitando las dos estrellas a una distancia 100 veces mayor que la que separa a las dos. estrellas. Gigante gaseoso del sol.

Según los astrónomos, parece que la distancia que separa al planeta del sistema estelar anfitrión explica su supervivencia.

Las observaciones del planeta se realizaron con el telescopio VLT, que fue operado en Chile por OES, luego de que otro telescopio OES lo capturara hace más de 20 años, pero que no permitía a los astrónomos reconocerlo como planeta.

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Los resultados del trabajo que involucró a un equipo internacional de astrónomos fueron publicados hoy en la edición digital de la revista científica Nature.

El equipo espera obtener más datos sobre la formación y propiedades del nuevo planeta utilizando el telescopio OES ELT, que será el telescopio óptico más grande del mundo, en construcción en Chile con la participación de empresas y científicos portugueses.

Portugal es un país miembro del Observatorio Europeo Austral, una organización astronómica intergubernamental.

Gualtiero Varas

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