Los científicos han mostrado 42 de los asteroides más grandes del sistema solar; mira las fotos

Bola de fuego. Así es como las representaciones en el cine presentan asteroides, pero son mucho más complejas que eso, con formas muy especiales, así como tamaños y masas muy diferentes. Utilizando nuevas tecnologías, los científicos pudieron identificar con mayor precisión las características de los principales asteroides que orbitan alrededor de Marte y Júpiter, una región del sistema solar muy rica en objetos de este tipo.

El telescopio VLT, ubicado en Chile, y la Esfera, un instrumento espectroscópico de alto contraste, permitieron a los investigadores descubrir las propiedades físicas de muchos de estos asteroides y avanzar más hacia el origen de los asteroides.

Hasta hace poco, los astrónomos identificaron con gran detalle solo tres grandes asteroides en el cinturón principal, como se llama el área entre Marte y Júpiter. “Nuestras observaciones ahora muestran imágenes muy nítidas de muchos objetos, 42 en total”, dice Pierre Vernazza, del Laboratorio de Astrofísica en Marsella, Francia, quien dirigió el estudio publicado esta semana en la revista científica Astronomy and Astrophysics.

Conozca algunos de estos asteroides, así como la Figura 42 visible por VLT y Sphere.

Los adultos

Los dos asteroides más grandes y más grandes observados son Ceres y Vesta, con diámetros de 940 y 520 kilómetros, respectivamente. También se les conoce como planetas enanos, como Plutón, que tiene una longitud de 2.400 km y es el más grande entre ellos, pero no ha sido capturado por los nuevos instrumentos con la mayor precisión debido a la distancia.

Imágenes de Ceres (izquierda) y Vesta, los asteroides más grandes identificados por el VLT y Sphere

mas esférico

Hígia también entra en la categoría de asteroides globulares y puede ser el planeta enano más pequeño del sistema solar, según el estudio, con 430 kilómetros de diámetro. Este objeto es el cuarto objeto más grande en el cinturón de asteroides después de Ceres, Vesta y Palas.

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Una imagen del asteroide esférico Hygya, que orbita la región entre Marte y Júpiter
Una imagen del asteroide esférico Hygya, que orbita la región entre Marte y Júpiter

alargado

Además de la capa esférica, también hay asteroides alargados. El mayor ejemplo de esta separación es Cleopatra, que se asemeja a un hueso de perro, con dos extremos prominentes conectados por un eje grueso.

Asteroides y sus lunas

En 2008, astrónomos del Instituto SETI en Mountain View, EE. UU., Y el Instituto de Astrofísica de Marsella descubrieron que Cleopatra, que tiene solo 40 km de diámetro, orbita dos lunas, AlexHelios y CleoSelene, en honor a sus hijos, la reina egipcia.

La imagen de campo proporciona pistas sobre la forma de Cleopatra, así como sobre las dos lunas que orbitan este asteroide.
La imagen de campo proporciona pistas sobre la forma de Cleopatra, así como sobre las dos lunas que orbitan este asteroide.

Más denso que el diamante

El estudio también destaca la densidad de los cuerpos celestes e identifica los asteroides Psyche y Calliope entre los asteroides más densos en gramos por centímetro cúbico a 4,4 y 3,9 gramos por centímetro cúbico, respectivamente. El material del que están hechos los asteroides es más denso que el diamante, que es de 3,5 gramos por centímetro cúbico.

Echa un vistazo a los 42 asteroides representados por la bola.

Crédito de la imagen: Laboratorio del Sur de Europa.
Crédito de la imagen: Laboratorio del Sur de Europa.

Lucía Veloz

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