Los recuerdos eternos dependen de los genes del cerebro | tiempo de ciencia

Un pequeño desafío antes de leer: intente evocar sus recuerdos lejanos más antiguos. Se sorprenderán. ¡Le recordarán eventos, imágenes, sonidos o sentimientos de su hijo de 3 años! Si eres joven como yo, eso significa que esos recuerdos permanecen en tu mente durante 70 años. eternidad ¿Cómo se explica esta extraordinaria capacidad del cerebro? Esta pregunta ha desconcertado a los neurocientíficos durante mucho tiempo y ahora parece estar cerca de una respuesta convincente.

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Hagámoslo por pasos. Lo primero que sucede cuando experimentas un evento en particular es que se almacena en ciertas áreas especializadas de la corteza cerebral. Solo debes recordar que te lavaste las manos para realizar el posterior comportamiento, que es secarlas con una toalla. Esta es la memoria de trabajo o la memoria de trabajo. La vida continúa y ya no recuerdas ese hecho. Tiene sentido, porque a pesar de su gigante computacional, el cerebro no puede manejar almacenar tantos datos pequeños cada minuto.

Sin embargo, existen otros recuerdos que cobran cada vez más importancia en tu vida, de forma voluntaria o involuntaria. Por su significado, a menudo asociado a emociones fuertes, el cerebro lo transmite a otras áreas, en la corteza cerebral, donde se almacena durante más tiempo. En los momentos posteriores pueden consolidarse y recombinarse, y si este proceso es efectivo, eso es todo: permanecerá firmemente enraizado en el cerebro de por vida. Esto sucedió cuando aprendí a leer. A menudo veía las mismas letras, las mismas sílabas, las mismas palabras e incluso las mismas frases, que quedaron grabadas para siempre en su memoria. Lo mismo sucedió también cuando fue testigo de una escena trágica o conmovedora en su vida. Recuerdos imborrables dentro de nosotros. Muestre mientras estamos aquí.

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Para ilustrar cómo se produce esta asombrosa capacidad, un grupo de cuatro investigadores de Stanford, EE. UU., Utilizó ratones como modelo de estudio y llegó a la relación íntima entre las células cerebrales y sus genes. Los ratones también tienen memoria a largo plazo. Por ejemplo: cuando se les coloca en una jaula les da la desagradable experiencia de recibir una corriente eléctrica en sus patas, lo cual no duele, pero sí muy aterrador, después de 20 días se congelan de miedo si los ponen en la misma jaula, aunque esta vez nada electrizó. Al probar la hipótesis de que los recuerdos duraderos están en manos de genes que fortalecen los circuitos involucrados en el evento original, los investigadores obtuvieron muestras de la corteza prefrontal de los cerebros de estos animales y pasaron a analizar la expresión génica de neuronas y otras células.

Usando técnicas de biología molecular de vanguardia, secuenciaron genes de aproximadamente 3.700 neuronas y 2.700 células gliales, sus compañeras desacopladas. Del total de 23.000 genes, se tamizaron y refinaron y pudieron identificar 20 genes involucrados en el fortalecimiento de las conexiones entre neuronas, pero solo en ratones que retuvieron la memoria del miedo en la jaula con un piso electrificado. En otros, los resultados son negativos, como se esperaba. La función de estos genes es producir proteínas que fortalecen constantemente las estructuras para transmitir información entre neuronas. La gran sorpresa fue que algunos de estos genes de memoria se encontraron en células gliales, que participan activamente en la comunicación entre ellas.

Todo empieza a tener sentido. Los recuerdos a corto plazo, aún no solidificados, se desvanecen con la edad e incluso aumentan en la enfermedad de Alzheimer. Pero incluso en estos casos, los recuerdos de la infancia que causaron tantos problemas a los genes a lo largo de la vida no desaparecen. Los adultos mayores a menudo recuerdan la canción de cuna que su madre les cantaba todos los días en su cómodo regazo. Recuerdos eternos, apoyados por genes cerebrales para ello.

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Rocío Volante

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