Los ‘terremotos lentos’ pueden ayudar a la ciencia a predecir grandes terremotos

Etienne Laurent / Agencia de Protección Ambiental وكالة

Es imposible predecir un terremoto con el conocimiento y la tecnología actuales, pero varias encuestas realizadas en los últimos años han permitido a los expertos acercarse a identificar las condiciones específicas para que ocurra un terremoto.

Los geofísicos se han centrado, entre otros campos, en el llamado “terremotos lentos”.

Víctor Cruz-Atenza, investigador del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México, explica estos “cortes que ocurren en una falla geológica, en general, y en particular en zonas de subducción entre dos placas en contacto”.

El científico y sus colegas publicaron recientemente un estudio de este tipo de terremotos que ocurren en determinadas regiones sísmicas, como el sureste de México, donde interactúan dos placas.

La encuesta encontró que los terremotos lentos (o silenciosos) estaban detrás de los últimos cuatro grandes terremotos del país.

A diferencia de los temblores que sacuden la superficie, los temblores lentos se desencadenan Energía poco a poco durante semanas o meses, haciéndolo imperceptible y poco destructivo.

Sin embargo, los expertos dicen que estudiarlo es muy importante para comprender mejor cómo se crean los terremotos. Aunque no siempre se espera que el temblor lento sea “normal”, es un factor a considerar.

“La observación de terremotos lentos de los últimos 20 años nos abre una ventana لنا Entendiendo la Física “Controla los terremotos”, dice Sergio Ruiz, del Departamento de Geofísica de la Universidad de Chile.

También abrirá una ventana de predicción de terremotos. Pero, por ahora, es necesario crear un modelo, porque esto pasa a veces, y no en todos los casos ”, explica.

Que pasa en las profundidades

Los terremotos generalmente ocurren cuando la interacción de las placas tectónicas libera energía en la superficie, lo que hace que la Tierra se sacuda repentinamente.

Sin embargo, existen otros tipos de interacciones en capas por debajo o por encima de aquellas en las que ocurren los terremotos y que se sienten en la superficie de la Tierra. Uno de esos eventos son los terremotos lentos.

Ruiz recuerda que algunos alcanzaron una puntuación de 7, lo que sería un gran peligro Si los terremotos tienen efectos superficiales, pero el hecho de que ocurran durante semanas o meses elimina el riesgo.

“Un terremoto lento puede tener aproximadamente el mismo tamaño que un terremoto grande y ‘normal’, pero debido a que se mueve muy lentamente, no se nota”, dice Ruiz.

Cruz-Atienza afirma que se pueden monitorear mediante dispositivos GPS específicos, desde “Muy alta precisión”, que mide la deformación de los continentes con una precisión aproximada de 2 mm.

Detrás de los grandes terremotos

Al estudiar los terremotos lentos, los científicos han determinado que muchos de los grandes terremotos que sacudieron diferentes regiones del planeta fueron precedidos por estos eventos “silenciosos”.

Entre ellos se encuentran el terremoto de magnitud 9.1 en Japón en 2011, que provocó un tsunami y un accidente nuclear en la planta de Fukushima, el terremoto de magnitud 7.8 en Nueva Zelanda en 2016 y el terremoto de magnitud 8.2 en Chile en 2014.

En el caso de México, Cruz-Atenza determinó que terremotos lentos precedieron a cuatro grandes terremotos en el país, incluido uno en septiembre de 2017, que provocó el colapso de edificios en la Ciudad de México, y uno en febrero de 2018, cerca de la ciudad de Pinoteba. Nacional.

Una encuesta en el sur de México encontró que Los terremotos lentos ocurren cada 3,5 años En Guerrero y cada año y medio en Oaxaca.

Cada región del mundo tiene su propia frecuencia. Sin embargo, Cruz-Atenza y Ruiz advierten que con la evidencia actual, no se puede decir que los terremotos lentos sean un fenómeno que siempre resultará en terremotos superficiales.

“Hay muchos terremotos lentos que no han producido terremotos. Los terremotos lentos, al menos con la capacidad de monitoreo que tenemos hoy, parecen una condición necesaria pero no suficiente para provocar un terremoto. Deben existir otras condiciones para producirlos”, explica Cruz- Atenza.

¿Qué saben los científicos sobre esto?

El estudio de los terremotos lentos es un paso importante para que los investigadores evalúen si existe evidencia de esto. actividad en la corteza terrestre Se dirige hacia un evento con un potencial devastador.

“Han permitido a la comunidad científica comprender mucho mejor el comportamiento de las fallas geológicas donde ocurren terremotos peligrosos. Estos terremotos lentos y no detectados modulan tensiones y distorsiones en la corteza continental que eventualmente pueden causar grandes terremotos”, dice el investigador mexicano.

Los terremotos lentos solo se han observado en los últimos 20 años, pero para Ruiz “esto abre una ventana a la comprensión de la física que controla los terremotos”.

Sin embargo, “aún es muy difícil concluir si los terremotos lentos son un fenómeno general. Dado que no hay una buena cantidad de sismos lentos registrados, la duda permanece. Estas observaciones deben mantenerse en el tiempo para poder sacar conclusiones más precisas”, Vive.

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Rocío Volante

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