No se puede predecir la evolución del virus | tiempo de ciencia

Con la llegada de la variante omicron, que tiene evidencias, desde los primeros casos reportados, de ser menos agresiva que las cepas anteriores, ya que los casos confirmados hasta el momento han sido asintomáticos o leves, se ha especulado que ese será el camino a seguir. “natural” A partir de la evolución de cualquier virus: se reproduce gradualmente en cepas más transmisibles y también menos patógenas (es decir, aquellas que causan enfermedades menos graves).

Desafortunadamente, esto no es verdad. La hipótesis tiene sentido cuando consideramos situaciones extremas (un virus que mata a su anfitrión tan rápido que no tiene tiempo de infectar a otros pronto se extinguirá, y el virus se propagará de forma completamente asintomática sin que nadie se dé cuenta), pero hay una enorme ” línea media “entre estos dos extremos, con muchas posiciones posibles para el equilibrio.

La idea de que los virus tienden a volverse inofensivos fue propuesta por Theobald Smith (1859-1934), quien en el siglo XIX notó enfermedades transmitidas por garrapatas en el ganado y concluyó que cada vez que el ganado se infectaba, la enfermedad era más leve. Se concluye que existe una adaptación natural entre el patógeno y el hospedador hacia la convivencia pacífica.

Pero lo que es crucial para el virus es su propia transmisión; lo que le suceda al anfitrión a continuación es irrelevante. Tomemos, por ejemplo, un caso extremo en el que ya se ha observado baja virulencia: el caso del virus del mixoma en Australia. Provoca una enfermedad grave en los conejos europeos, una especie que entró en Australia en el siglo XIX y se ha convertido en una plaga incontrolable. En la década de 1950, el gobierno australiano decidió introducir el virus. El experimento se convirtió en un cartel del declive de la teoría de la virulencia. Pero eso no es exactamente lo que sucedió.

READ  Agencia reúne servidores en AM para capturar murciélagos vampiros

La cepa original introducida en Australia, transmitida por mosquitos, fue casi 100% letal y mató a los conejos en dos semanas. A esto le siguió una cepa con una letalidad ligeramente menor, 70% -95%, que se mató en un mes. Finalmente, hubo una tasa de letalidad de entre el 50% y el 70%, muertos en 50 días. En este caso, una mayor distancia entre la picadura del mosquito y la muerte fue una ventaja. Cuanto más tiempo esté expuesto el animal a los mosquitos, mayor será el número de mosquitos y la transmisión del virus. Por otro lado, una raza demasiado suave no servirá de nada, porque el sistema inmunológico del conejo se ocupará rápidamente de ella. Más que una simple orden para frenar la enfermedad, la evolución tiende a lograr un delicado equilibrio entre transmisión y virulencia. La cepa dominante de mixomatosis se ha estabilizado en Australia y sigue siendo muy agresiva, con aproximadamente el 75% de las muertes. Además, después de que la selección natural haya favorecido a los conejos resistentes a virus durante generaciones, ha surgido una nueva variante que puede desactivar el sistema inmunológico de los animales. Sin inmunidad, los conejos murieron por infecciones bacterianas oportunistas.

Hoy en día, la teoría más aceptada es la del ajuste fino, que tiene en cuenta varios factores: el tiempo entre la contaminación y los síntomas, la presencia o ausencia de reservorios animales y cuánto tiempo persiste el virus fuera del huésped.

En el caso del SARS-Cov2, no existe una presión selectiva para reducir la virulencia. Esto podría suceder por casualidad, y sería algo muy bueno, pero no hay ninguna ventaja evolutiva. El virus se transmite en la etapa asintomática, mucho antes de que una persona se enferme o muera. En cuanto al coronavirus, es lo que sea que te suceda después de que se transmita al siguiente anfitrión. También incluye un tanque para animales. Por tanto, no hay razón para imaginar que el virus evolucionará para ser así o aquello. Cada uno tiene su propia afinación. Muchos microorganismos, desafortunadamente, evolucionan a más agresivo. Muchos de ellos no cambian con el tiempo. La evolución es sensible al azar y las propiedades son inmutables si son útiles o si están en el lugar correcto en el momento adecuado.

READ  El proyecto digital real será discutido por el Comité de Ciencia y Tecnología

Rocío Volante

"Apasionado aficionado a los viajes. Aficionado a la música. Organizador profesional. Defensor independiente de las redes sociales. Evangelista de la cerveza".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Back to top