Planeta con forma de pelota de rugby descubierto por satélite Khufu

WASP-103b no es un exoplaneta como los demás. Descubierto por el satélite Khufu, tiene una forma única que recuerda a la forma de una pelota de rugby. WASP-103b se observa a 1.800 años luz del Sistema Solar y se encuentra en la constelación de Hércules.

La deformación de este exoplaneta se debe al efecto gravitacional de su proximidad a su estrella.

Sin embargo, un equipo de astrónomos de la Universidad de OportoDirigido por Susana Barros, astrofísica portuguesa, buscó estudiar este fenómeno.

Sus observaciones llevaron a un estudio publicado el martes 11 de enero en el Journal of Astronomy and Astrophysics.

Jacques Laskar, cofirmante y astrofísico del Observatorio Paris-PSL, explica que el grupo de científicos estaba tratando de “ver si podemos averiguar cómo se ve el planeta al observar su curva de tránsito”.

Este último se refiere a las diferencias en la luminosidad de una estrella cuando un planeta pasa por delante de ella. La idea era que si tuviéramos un archivo planeta Evoluciona como “una pelota de rugby o una pelota de fútbol que pasa frente a una estrella, no tenemos la misma curva de intersección”.

La deformación también debería informar a los investigadores sobre la estructura interna de un exoplaneta, rocoso o gaseoso. Precisamente, en una nota de prensa de la Agencia Espacial Europea (ESA), Susanna Barros afirmó que “la resistencia de un material a la deformación depende de su composición”.

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Similitudes con Júpiter

WASP-103b está notablemente cerca de su estrella, WASP-103. Está unas 50 veces más cerca del sol que la Tierra, hasta el punto de darle la vuelta en apenas 22 horas, frente a los 365 días de nuestro planeta azul.

Esta es también la razón de la deformación de WASP-103b: cuanto más cerca está un planeta de su estrella, mayor es el efecto de su gravedad, lo que se denomina fuerza de marea. La Tierra también está sujeta a ella, pero en menor grado. luna y Sol Periódicamente, se distorsiona unas pocas decenas de centímetros. Nada se compara con la gran fuerza ejercida sobre el WASP-103b.

Fascinados por este cuerpo celeste de forma inusual, los astrónomos planean tomarse el tiempo para observar con el telescopio espacial James Webb. Ya han determinado que WASP-103b es una vez y media más masivo que Júpiter, y su radio es dos veces mayor.

El equipo también supone que, como Júpiter, Este exoplaneta tiene un núcleo sólido, rodeado por una capa líquida, rodeada por una atmósfera gaseosa. El planeta de la pelota de rugby aún no ha revelado todos sus secretos, Jacques Laskar está convencido en privado “que no pudo haber nacido en este lugar”.

Gualtiero Varas

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