Según físicos y filósofos, el tiempo podría no existir, y eso está bien – Revista Galileu

Si el tiempo no es una propiedad fundamental del universo, aún puede «surgir» de algo más fundamental (Foto: Shutterstock)

¿Hay tiempo? La respuesta a esta pregunta puede parecer obvia: ¡por supuesto que lo es! Basta con mirar el calendario o el reloj. Pero los avances en física sugieren que la falta de tiempo es una posibilidad abierta y deberíamos tomarla en serio.

¿como el? ¿Y qué significa eso? Llevará algún tiempo explicar esto, pero no te preocupes: aunque no haya tiempo, nuestras vidas seguirán como hasta ahora.

crisis en la física
La física está en crisis. En el siglo pasado, explicamos el universo con dos teorías físicas muy exitosas: la relatividad general y la mecánica cuántica.

La mecánica cuántica describe cómo funcionan las cosas en el diminuto reino de las partículas y las interacciones de las partículas. La relatividad general describe el panorama general de la gravedad y cómo se mueven los objetos.

Ambas teorías funcionan muy bien por sí solas, pero se cree que las dos se contradicen entre sí. Si bien la naturaleza exacta del conflicto es controvertida, los académicos generalmente están de acuerdo en que ambas teorías deberían ser reemplazadas por una nueva teoría más general.

Los físicos quieren producir una teoría de la «gravedad cuántica» que reemplace a la relatividad general ya la mecánica cuántica, mientras logran el extraordinario éxito de ambas. Tal teoría explica cómo funciona el panorama general de la gravedad en una escala de partículas en miniatura.

Tiempo en gravedad cuántica
Resulta que producir una teoría de la gravedad cuántica es muy difícil. Un intento de superar el conflicto entre las dos teorías es la teoría de cuerdas. La teoría de cuerdas reemplaza partículas con cuerdas que vibran hasta en 11 dimensiones.

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Sin embargo, la teoría de cuerdas enfrenta una dificultad adicional. La teoría de cuerdas proporciona una variedad de modelos que describen un universo muy parecido al nuestro, y no hace predicciones claras que puedan probarse con experimentos para ver qué modelo es el correcto.

En las décadas de 1980 y 1990, muchos físicos se sintieron insatisfechos con la teoría de cuerdas y propusieron una serie de nuevos métodos matemáticos para la gravedad cuántica.

Uno de los más notables es la gravedad cuántica toroidal, que sugiere que el tejido del espacio y el tiempo consiste en una red de piezas discretas muy pequeñas, o «anillos».

Uno de los aspectos interesantes de la gravedad cuántica de bucles es que parece matar el tiempo por completo.

La gravedad cuántica de anillos no es la única que elimina el tiempo: muchos otros enfoques parecen eliminar el tiempo como un aspecto fundamental de la realidad.

tiempo de aparición
Entonces sabemos que necesitamos una nueva teoría física para explicar el universo, y esa teoría puede no incluir el tiempo. Supongamos que tal teoría es correcta. ¿Significa esto que el tiempo no existe? Es complejo, y depende de lo que entendamos por ser.

Las teorías de la física no incluyen mesas, sillas o personas, pero aceptamos que hay mesas, sillas y personas. ¿Porque? Porque asumimos que tales cosas existen en un nivel más alto que el descrito en la física.

Por ejemplo, se dice que las corrientes «brotan» a partir de la física fundamental de las partículas que orbitan el universo.

Pero si bien tenemos una idea bastante buena de cómo hacer una tabla con partículas fundamentales, no tenemos idea de cómo «hacer» tiempo con algo más fundamental.

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Entonces, a menos que podamos encontrar una buena explicación de cómo aparece el tiempo, no está claro que podamos simplemente asumir que el tiempo existe. Puede que no haya tiempo en ningún nivel.

tiempo y agencia
Decir que el tiempo no existe en ningún nivel es como decir que no hay mesas. Tratar de sobrevivir en un mundo sin mesas puede ser difícil, pero administrar un mundo sin tiempo parece desastroso.

Toda nuestra vida está construida en el tiempo. Planificamos para el futuro a la luz de lo que sabemos sobre el pasado. Responsabilizamos moralmente a las personas por sus acciones pasadas, con miras a reprenderlas más adelante.

Creemos que somos agentes (entidades que pueden hacer cosas) en parte porque podemos planear actuar de una manera que produzca cambios en el futuro. Pero, ¿de qué sirve trabajar para generar cambios en el futuro cuando, en un sentido muy real, no hay un futuro por el cual trabajar?

¿De qué sirve castigar a alguien por una acción pasada cuando no hay pasado y, por lo tanto, aparentemente no hay acción? Descubrir que no hay tiempo puede detener al mundo entero. No tendríamos ninguna razón para levantarnos de la cama.

trabajar como de costumbre

Hay una salida a la confusión. Si bien la física puede eliminar el tiempo, parece dejar la «causalidad» tal como es: la idea de que una cosa puede causar otra.

Quizás la física nos diga, entonces, que la causalidad, no el tiempo, es la característica esencial de nuestro universo.

Si es cierto, la agencia aún puede sobrevivir. Porque es posible reconstruir completamente el sentimiento de agencia desde una perspectiva causal.

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Al menos, eso es lo que Kristi Miller, Jonathan Talant y yo discutimos en nuestro nuevo libro. [Out of Time: A Philosophical Study of Timelessnes, sem edição em português]. Sugerimos que el descubrimiento de que el tiempo no existe puede no tener un impacto directo en nuestras vidas, aun cuando empuja a la física hacia una nueva era.

* Sam Barron es profesor asociado en la Universidad Católica de Australia. Este artículo fue originalmente Publicado en inglés en The Conversation.

Rocío Volante

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