Sonda china hace sorprendente descubrimiento de agua en lugar de aterrizaje en Marte

Zhurong aterrizó en una gran llanura en el hemisferio norte de Marte llamada Utopia Planitia el 15 de mayo de 2021, donde Nave espacial Viking 2 de la NASA Aterrizó en 1976.

La misión principal del vehículo, que duró tres meses, fue buscar señales de vida antigua. Investigó los minerales, la ecología y la distribución del agua y el hielo en la llanura, que es parte de la cuenca de impacto más grande de las tierras bajas del norte de Marte. La nave espacial continúa explorando su lugar de aterrizaje y envía la información al orbitador, Tianwen-1, que orbita el planeta.

Los datos obtenidos del estudio inicial del rover sobre la cuenca indican que la cuenca Utopia Planitia contenía agua en un momento en que muchos científicos creían que Marte estaba seco y frío.

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Marte era cálido y húmedo hace miles de millones de años, pero algo cambió y convirtió al planeta en la Tierra helada y estéril que es hoy. El Planeta Rojo entró en este período durante la llamada época amazónica, que comenzó hace unos 3 mil millones de años y aún continúa.

«Lo más importante y nuevo es que encontramos minerales húmedos en el sitio de aterrizaje en el joven terreno amazónico, y estos minerales húmedos son (indicadores) de actividades acuáticas, como actividades (de aguas subterráneas)», dijo el autor principal del estudio. Yang Yang. . Liu, investigador del Laboratorio Estatal de Clima Espacial Clave de la Academia de Ciencias de China y del Centro para la Excelencia Académica en Ciencias Planetarias Comparadas.

Los investigadores analizaron los datos del rover Zhurong sobre los sedimentos y minerales en la cuenca, así como el análisis de varios dispositivos rover en sus alrededores. Encuentran sílice y sulfato hidratado, similar a los minerales húmedos que se han descubierto A través de otras misiones estudiando diferentes regiones del Planeta Rojo.

El rover Zhurong inspecciona la lancha de aterrizaje mientras proporciona una vista del lugar de aterrizaje.

Los minerales estaban presentes en las rocas de colores brillantes, y los colores ayudaban a mostrar su formación. Los investigadores determinaron que estas rocas en el lugar de aterrizaje formaron una capa de corteza dura. Este tipo de estratificación se puede formar cuando una gran cantidad de agua, ya sea del agua subterránea o del deshielo del suelo, convierte el suelo en una costra dura a medida que el agua se evapora.

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El descubrimiento de esta capa de corteza dura, que es más gruesa que la corteza dura que probablemente se formó a partir del vapor de agua atmosférico encontrado en otros sitios de aterrizaje en Marte, indica que Utopía Planetia tenía un ciclo de agua más activo hace decenas de millones de años que el los científicos esperaban. .

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Esto se suma a la creciente evidencia revelada por las misiones a Marte de que el Planeta Rojo ha pasado por ciclos húmedos, cálidos, secos y fríos en lugar de causar un cambio climático permanente y dramático. Estas mareas climáticas pueden ser el resultado de volcanes activos o influencias de otros cuerpos celestes, dijo Yang.

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Este descubrimiento fue una sorpresa para los investigadores porque las observaciones orbitales anteriores no revelaron la firma de minerales húmedos en el lugar de aterrizaje. Por eso es tan importante explorar el rover, dijo Yang.

Utopia Planitia ha sido de interés para los estudiosos porque algunos especulan que el área alguna vez fue el hogar de los océanos.

«Así que el descubrimiento de metales húmedos (tuyos) Indicadores importantes de la historia geológica e hidrológica de la región y la evolución climática de Marte».

Yang dijo que espera que el rover pueda analizar las capas de cráteres en la llanura para encontrar más información sobre la historia del agua del área.

Esta perspectiva muestra el escudo térmico descuidado de la lancha de desembarco en la parte inferior del lugar de aterrizaje.

Los hallazgos también sugieren que puede haber «grandes reservas» de agua en los minerales húmedos o incluso en el hielo de la Tierra, que los futuros exploradores humanos podrían usar durante las misiones tripuladas a Marte.

«Uno de los recursos más importantes para los exploradores humanos es el agua», dijo Yang. «Los minerales húmedos, que contienen agua estructural, y el hielo terrestre pueden usarse como un importante recurso hídrico en Marte».

Gualtiero Varas

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