Un fenómeno provocado por el sol debilita el trabajo de las naves espaciales de la NASA en el Planeta Rojo

La NASA dejará de dirigir sus misiones a Marte en las próximas semanas, mientras que la Tierra y el planeta rojo se encuentran en lados opuestos del sol. Este período, llamado conjunción Marte-solar, ocurre cada dos años.

Como se detalla, en la declaración, el sol expulsa gas ionizado caliente de sus cenizas, que se expande hacia el espacio. Durante la conjunción solar, cuando la Tierra y Marte no pueden “verse” entre sí, este gas puede interferir con las señales de radio si los ingenieros intentan comunicarse con la nave espacial de Marte.

Esto puede interferir con los comandos y provocar un comportamiento inesperado de nuestros exploradores del espacio profundo.

Para estar seguros, los ingenieros de la agencia envían a la nave espacial Mars una lista de comandos simples para ejecutar durante algunas semanas.

Como la NASA dejó en claro este año, la mayoría de las misiones dejarán de enviar comandos entre el 2 y el 16 de octubre. Algunos prolongan esta estancia, como se le llama, uno o dos días en cualquier dirección, dependiendo de la distancia angular entre Marte y el Sol en el cielo de la Tierra.

El sol entre la Tierra y Marte

Observe cómo podrían verse algunos de estos viajes a Marte durante este tiempo:

  • Perseverance tomará medidas meteorológicas con sensores MEDA (abreviatura de Mars Environmental Dynamics Analyzer), buscará remolinos de polvo con sus cámaras (aunque no mueva su mástil o ‘cabeza’), encienda RIMFAX (Radar Imager for Mars ‘ experimentar bajo la superficie) y capturar nuevas voces con sus micrófonos.
  • El helicóptero Ingenuity Mars permanecerá estacionario a 175 metros de perseverancia e informará su estado semanalmente al rover.
  • Curiosity tomará medidas meteorológicas con sensores REMS (Rover Environmental Monitoring Station), realizará medidas de radiación con sensores RAD (Radiation Assessment Detector) y DAN (Albedo Dynamic Neutrons), y buscará remolinos con su conjunto de cámaras.
  • La sonda estacionaria InSight continuará usando su sismómetro para detectar temblores como los grandes terremotos que capturó recientemente.
  • Los tres orbitadores de la NASA, Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter y MAVEN, continuarán transmitiendo algunos datos de las misiones de superficie de la agencia a la Tierra, así como su colección científica.

Un fenómeno provocado por el sol debilita el trabajo de las naves espaciales de la NASA en el Planeta Rojo

Como detalla la NASA, mientras que una cantidad limitada de datos científicos llegará a la Tierra durante el acoplamiento, la nave espacial salvará la mayor parte incluso después de la moratoria.

Esto significa que habrá una pausa en el flujo de imágenes en bruto disponibles en Perseverance, Curiosity e Insight.

Luego enviarán los datos restantes a la Red de Espacio Profundo de la NASA, un sistema de antenas de radio terrestres masivas operado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro.

Además, según la información, los ingenieros pasarán aproximadamente una semana descargando la información antes de reanudar las operaciones normales de la nave espacial.

Si los equipos que supervisan estas misiones determinan que algunos de los datos científicos recopilados se han corrompido, normalmente pueden transmitir esos datos.

NASA / JPL-Caltech

Con Información para la NASA

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Lucía Veloz

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