Una nave que choca contra un asteroide envía las primeras imágenes a la Tierra; una mirada

Foto: NASA / Laboratorio Johns Hopkins de Física Aplicada / Reproducción

Ha pasado un mes Misión DART. (Prueba de redireccionamiento de doble asteroide, en portugués) Lanzado hacia el sistema de asteroides binarios Didymos y Demorphos. DART tomó sus primeras imágenes hace tres semanas, un hito operativo importante considerando que la nave espacial está a punto de chocar con Dimorphos.

El objetivo de la misión DART es probar una antigua pregunta de la NASA: si la humanidad puede desviar el camino de un asteroide para evitar que llegue a la Tierra. Ni Didymus ni Demorphos amenazan a la humanidad, pero su paso (relativamente) cercano a la Tierra los convierte en buenos objetivos experimentales. Es mejor comprobar si podemos cambiar la ruta del asteroide antes de eso. nosotros necesitamos Cambia el camino de un asteroide.

Imágenes de DART.
Varias estrellas aparecen en esta imagen tomada por DRACO el 7 de diciembre de 2021. Foto: Johns Hopkins APL / Ed Whitman / Reproduction

Cabe señalar que fue el impacto de un asteroide en la Tierra lo que culminó con la extinción de los dinosaurios. La NASA rastrea muchos cuerpos celestes que se acercan a nuestro planeta: se llaman Objetos Cercanos a la Tierra (NEO). Ninguno de ellos se encuentra actualmente en curso de colisión con la Tierra. De hecho, cuando vea titulares de advertencia sobre estas cosas cerca de nosotros, no se preocupe: “Cerca” en la jerga cósmica a menudo no es cerca. DART chocará con Dimorphos a una distancia de 11 millones de kilómetros de la Tierra en septiembre de 2022, si todo va bien.

La imagen de arriba fue tomada cuando DART estaba a unos 3 millones de kilómetros de la Tierra usando la cámara telescópica DRACO de la nave espacial. Puede parecer una oscuridad granulada, pero la imagen muestra unas diez estrellas, en consecuencia Liberar De la Universidad Johns Hopkins, EE. UU. El área que se muestra en la imagen está cerca de donde se superponen las constelaciones de Aries y Tauro.

Fotos de Draco
Estrellas en Messier 38, capturado con la cámara DRACO en DART el 20 de diciembre de 2021. Foto: NASA / Johns Hopkins APL / Reproduction

DRACO no es el único instrumento a bordo de DART: la nave espacial también lleva un pequeño satélite que debe lanzarse 10 días antes de que llegue al sistema Didymos. La cámara capturó otra imagen tres días antes de la primera, capturando Messier 38, un grupo de estrellas a unos 4.200 años luz de la Tierra.

A medida que avanza DART, DRACO continuará tomando imágenes a lo largo del camino para ayudar al equipo de DART a comprender mejor cualquier defecto visual y calibrar el brillo. Esta es información útil para tomar la última fotografía de la misión, que se supone que tendrá lugar dentro de nueve meses.

Ya sea que afecte o no la órbita de Demorphos, la colisión del DART también demostrará la capacidad de la nave espacial para navegar e impactar un asteroide no identificado. Afortunadamente, no necesitaremos una misión real como esta en el corto plazo.

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Lucía Veloz

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