Video: NASA lanza una nave espacial en la primera misión para desembolsar un asteroide | Ciencias

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La misión Dart de la NASA se lanzó para probar tecnología que podría desviar un asteroide

La NASA lanzó el miércoles una nave espacial para probar el primer sistema de defensa planetaria del mundo. El objetivo es investigar la tecnología que algún día podría desviar un asteroide peligroso de colisionar con la Tierra.

El cohete Falcon 9 del multimillonario de SpaceX Elon Musk transporta la nave espacial Dart y despegó aproximadamente a las 3:20 a.m. de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. El despegue se transmitió en vivo por la televisión de la NASA y en la cuenta de Twitter de SpaceX. viendo un video:

La nave espacial chocará con un objeto espacial llamado Dimorphos para ver cuánto puede cambiar su velocidad y trayectoria. Si un fragmento de escombros cósmicos de cientos de metros de ancho chocara con el planeta, podría desencadenar la devastación en todo el continente.

“Dart cambiará bastante el período de la órbita de Demorphos”, dijo Kelly Fast, de la División de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA. “Y eso es realmente todo lo que necesitamos en caso de que un asteroide se detecte temprano”.

La misión Dart costará 325 millones de dólares y tendrá como objetivo un par de astigmatismos que se orbitan entre sí, también conocido como dúo. El más grande de los dos cuerpos, llamado Didymus, tiene un diámetro de unos 780 metros, mientras que el más pequeño, Demorphos, tiene unos 160 metros de ancho.

Después de dejar la gravedad de la Tierra, seguirá su órbita alrededor del Sol. Se espera que el dúo intercepte en septiembre de 2022.

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Se espera que la misión choque con Dimorphos a una velocidad de aproximadamente 6,6 km / s. Esto debería cambiar la velocidad del objeto en una fracción de milímetro por segundo y cambiar su órbita alrededor de Didymus. Si bien este es un pequeño cambio, puede ser suficiente para distraer al objeto de su camino de colisión con la Tierra.

Incluso si la misión no tiene éxito, no hay peligro de golpear el suelo. Por otro lado, si se implementa con éxito, podría desencadenar artificialmente las primeras lluvias de meteoros creadas por el hombre.

El equipo detrás de Dart eligió el sistema Didymos porque su relativa proximidad a la Tierra y la composición de los asteroides gemelos lo hacen ideal para observar los resultados de la colisión.

Lucía Veloz

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