Ante la devastación, los instrumentos del Módulo Lunar Peregrino vuelven a la vida

A pesar de perder propulsor a un ritmo crítico, Peregrine pudo activar varias cargas útiles, lo que marcó una pequeña victoria en su desafortunada misión.

Desafortunadamente, el módulo de aterrizaje Astrobotic no podrá realizar un aterrizaje suave en la superficie de la luna. Sin embargo, Peregrine continúa su camino hacia la Luna y, como pequeño consuelo, sus cargas útiles han sido amarradas con éxito a bordo.

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El módulo lunar Shaheen

Los controladores de tierra recibieron un amistoso mensaje de confirmación del Iris Rover, un robot construido por estudiantes de la Universidad Carnegie Mellon. Imagen: Astrobótica

Los instrumentos activados hasta ahora incluyen un enjambre de cinco pequeños robots de la Agencia Espacial Mexicana, un detector de radiación M-42 de fabricación alemana y un sensor de descenso óptico de precisión autónomo de Astrobotic. El módulo lunar Eris de la Universidad Carnegie Mellon también se encendió con éxito y envió un mensaje desde el espacio: «¡Hola Tierra!»

También estaban operativas cuatro cargas útiles de la NASA: NSS (Sistema de espectrómetro de neutrones), LETS (Espectrómetro de transferencia de energía lineal), PITMS (Espectrómetro de masas con trampa de iones peregrinos) y NIRVSS (Sistema de espectrómetro volátil del infrarrojo cercano). Es alentador que dos cargas útiles, NSS y LETS, hayan comenzado a medir diferentes componentes del entorno de radiación en el espacio interplanetario alrededor de la Tierra y la Luna. el escribio Publicación del blog de la NASA.

El módulo lunar ShaheenEl módulo lunar Shaheen

El módulo lunar Peregrine se tomó esta selfie mientras viajaba por el espacio. Imagen: Astrobótica

Ey detector de radiación M-42La nave espacial, construida en Alemania, también está diseñada para medir y analizar los niveles de radiación cósmica durante su viaje a la Luna para evaluar la seguridad y viabilidad de futuras misiones lunares humanas. También está diseñado para transmitir sus datos a la Tierra, pero todavía estamos esperando confirmación sobre si el M-42 es capaz de hacerlo.

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el halcón peregrino Publicado el lunes A bordo del cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance. La nave espacial de 1.283 kilogramos fue encendida e incluso comunicada a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA, pero el viaje de Peregrine a la Luna comenzó a desmoronarse poco después. El módulo de aterrizaje comenzó a perder impulso a un ritmo crítico, lo que provocó que Astrobotic abandonara cualquier posibilidad de aterrizar su módulo lunar en la Luna. Una válvula defectuosa fue la causa de la anomalía del halcón peregrino.

A pesar de la fuga de propulsor, el vehículo permaneció operativo durante aproximadamente cuatro días. Astrobotic actualiza la esperanza de vida de Peregrine casi todos los días debido a una tasa inesperadamente más lenta de fuga de propulsor al espacio, probablemente debido a una presión más baja. En su última actualización del miércoles, Astrobotic le dio a Peregrine otras 48 horas de vida.

La sonda se encuentra actualmente a unas 225.000 millas (362.100 kilómetros) de la Tierra y continúa su trayectoria normal hacia la Luna, tiempo durante el cual Astrobotic y sus proveedores de carga útil están recopilando datos valiosos que impulsarán las próximas misiones.

«Las mediciones y operaciones de los instrumentos científicos a bordo de la NASA proporcionarán valiosa experiencia, conocimiento técnico y datos científicos para futuras entregas lunares del CLPS», dijo en un comunicado Joel Kearns, administrador asociado adjunto para exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

Astrobotic esperaba convertirse en la primera empresa comercial en aterrizar en la luna, y es decepcionante que no veamos a Peregrine aterrizar en la luna. Sin embargo, la persistencia de la sonda hasta ahora está proporcionando algunos datos valiosos para Astrobotic y otras empresas involucradas en la misión, demostrando que sus dispositivos son capaces de operar en el espacio.

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Publicado en Gizmodo

Gualtiero Varas

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