Caja de herramientas fotográficas del telescopio que los astronautas perdieron en el espacio

Caja de herramientas fotográficas del telescopio que los astronautas perdieron en el espacio
Créditos: Detección/NASA

En un incidente inusual ocurrido en el espacio, dos astronautas de la NASA, Yasmine Moghbeli y Loral O’Hara, perdieron una bolsa de herramientas durante una caminata espacial en la Estación Espacial Internacional (ISS). Ahora se pueden observar y fotografiar.

Estas imágenes fueron capturadas con telescopios y la bolsa brilla en el cielo nocturno y puede verse con simples binoculares. La velocidad aparente de este objeto de unos 90 km/h y su forma reflectante, que lo hace brillar como una estrella de sexta magnitud, permiten verlo.

A pesar del accidente, los astronautas lograron completar los trabajos de mantenimiento en la Estación Espacial Internacional, que incluyeron reemplazar un cojinete en el panel solar y ajustar un cable que interfiere con una cámara externa.

Foto: Eddie Irizarry y Nelson Ortega/EarthSky

Sin embargo, la NASA necesitaba analizar cuidadosamente el recorrido de la bolsa. Esto se debe a que querían asegurarse de que no supusiera un riesgo de volver a conectarse con la estación, garantizando la seguridad de la tripulación y de la propia ISS.

El caso no es el primero reportado por la NASA

Este no es el primer caso de pérdida de equipo durante una caminata espacial. Incidentes similares han ocurrido en el pasado, como en 2008, cuando la astronauta Heidemarie Stefanyshyn-Piper perdió una bolsa con herramientas, y en 2017, cuando se soltó accidentalmente un escudo de escombros.

El destino final de la bolsa de instrumentos es incierto, pero se estima que permanecerá en órbita durante unos meses antes de comenzar a descender y desintegrarse rápidamente al reingresar a la atmósfera terrestre, evento que se espera que ocurra entre marzo y julio de 2024.

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Aunque la situación no suscita grandes preocupaciones, en última instancia plantea el debate sobre los desechos espaciales. Esto se debe a que la comunidad científica está constantemente interesada en este tema. En el caso de una maleta, aunque es un objeto pequeño, es capaz de desplazarse a grandes velocidades.

a través de: revista smithsonian

Gualtiero Varas

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