Ciencia y vida en la tierra

osos o “oso de agua”

El tardígrado es el organismo más duro del planeta.

Por Richard Flament – En el reino animal, algunos organismos han desarrollado especialmente la capacidad de sobrevivir en entornos y climas hostiles. Pero cuando hablamos de extremos, no estamos hablando de soportar el invierno de North Shore en Quebec. No, estamos hablando de la resistencia del cero absoluto, es decir, -273 ° C, y solo un animal puede regresar de un viaje al cero absoluto.

Su nombre es tardígrado o más comúnmente llamado “oso de agua”. Es un animal de no más de un milímetro de largo y tiene ocho patas cubiertas de pequeñas garras. Se alimentan principalmente de plantas como algas o incluso pequeños invertebrados. Se encuentran en todas partes de la Tierra, desde los desiertos áridos hasta el fondo del mar o incluso en su jardín.

Por supuesto, el interés científico que ha despertado este animal es su extraordinaria capacidad de adaptación. Claro, puede volver desde el cero absoluto y continuar con su vida, pero también puede soportar temperaturas de alrededor de 340 grados centígrados. Eso no es todo, es capaz de soportar una presión de 4.000 bar, es decir, cuatro toneladas por cm² o cuatro veces la presión del punto más profundo de los océanos. Un artículo no sería suficiente para describir todas sus extraordinarias capacidades, pero para darte una idea, también sobrevive muy bien al vacío del espacio.

Su asombrosa capacidad de recuperación depende principalmente de su capacidad para posicionarse en un estado criptográfico. Esto significa que de alguna manera puede detener su tiempo y así preservarse durante miles de años antes de resucitar. Cuando el cuerpo comienza a deshidratarse, se acurruca sobre sí mismo y se deshidrata en un 99%, protegiéndolo de las heladas y las altas temperaturas.

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Actualmente hay algunos tardígrados a bordo de la Estación Espacial Internacional para experimentar con su “superpotencia”. Los investigadores están tratando de identificar los genes en su ADN que les permitan superar cualquier situación difícil. El propósito de estos estudios es poder desentrañar sus secretos para que los humanos puedan explorar los secretos de su asombrosa capacidad de recuperación. Si el progreso científico algún día permite la incorporación de genes no humanos en nuestro cuerpo, es posible que tengamos superpoderes …

Richard Flament
Estudiante de doctorado en biología evolutiva en la Universidad de Qatar

Rocío Volante

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