Ciencias modernas tempranas en Portugal

El retraso con el que la ciencia moderna –que se abrió con grandes nombres de la revolución científica como Copérnico, Galileo, Descartes y Newton– llegó a Portugal puede explicarse por el letrero pegado en la puerta de la Facultad de Artes, en Coimbra, en 1746, firmado por el decano de esa institución. El colegio jesuita: “En exámenes, lecciones y conclusiones generales o privadas si no se enseñan nuevas opiniones que se han recibido poco o ningún uso para el estudio de ciencias más amplias, como Renato Descartes y Gassendy, Newton y otros, es decir. , cualquier ciencia que defienda los átomos de Epicuro, o que niegue la verdad de los acontecimientos eucarísticos, o cualquier otra conclusión que se oponga al sistema de Aristóteles, que debe seguirse en estas escuelas “.

Esto es solo una parte de las partes del conflicto, que fue famoso entre los antiguos, seguidores de Aristóteles y los modernos, seguidores del método científico, basado en la observación, la experiencia y la mente matemática, que es lo que caracteriza a la mencionada revolución.

A mediados del siglo XVIII, cuando murieron los franceses Descartes y Gassendi, contemporáneos de Galileo, y el inglés Newton, de la siguiente generación, hace mucho tiempo, sus ideas nos quedaron prohibidas.

No ayudó a Gassendi ser sacerdote católico, porque se atrevió a restaurar las ideas atómicas de los griegos, quienes, debido a la teología formal, chocaban con la fe.

El dominio de la iglesia no ayudó. a Índice de libros prohibidos, Que surgió entre nosotros en el año 1551, incluso antes que su equivalente en los romanos, fue prohibida por Copérnico, Galileo y Descartes (y sólo el 31 de marzo de 1821, hace 200 años, la Inquisición, que había estado patrocinando la aplicación de la índice!) Se apagó.

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La continua reacción al sistema heliocéntrico de Copérnico, que Galileo defendió sin éxito en 1633 en la Inquisición de Roma, es también una explicación del atraso nacional. En 1753, en una obra de un autor desconocido (posiblemente un sacerdote benedictino), se decía: “Si la oposición a la fe es lo mismo que falsa, como si no les da vergüenza decirlo en el sistema copernicano” ¿fenómenos de la naturaleza? “.

Para la victoria moderna, las acciones decisivas fueron Razonamiento racional, correcto y analítico (1754), de Manuel de Azevedo Fortes, W. La forma correcta de estudiar (1756), de Luis Antonio Fernie (Reimpreso en las obras pioneras de la cultura portuguesa, Circulo de Litores, 2018). Ambos están inspirados en Descartes.

Fueron los oradores, fundados por Felipe Neri en 1565, quienes más promovieron la ciencia moderna en Portugal. En su escuela, donde se encuentra hoy el Departamento de Estado, en 1751, ya se enseñaban lecciones de física con experimentos, a las que asistía el rey D. José. Mucho antes de 1772, fecha en que la Reforma pombaliana de la Universidad de Coimbra estableció la enseñanza de las ciencias experimentales en la entonces Universidad portuguesa.

También fue en 1751 cuando los dos primeros volúmenes de Recreación filosóficaAl prometido Teodoro de Almeida. Esta primera tesis de física en portugués (reimpresa en Pioneer Works, 2017) sigue una tendencia notablemente moderna.

La Academia de Ciencias de Lisboa sólo apareció en 1779, más de un siglo después de su contraparte británica, la Royal Society of London, a la que pertenecía Teodoro de Almeida. Fue este autor quien, tras una década de exilio en España y Francia debido al cierre del Colegio de Oratorio por parte del Marqués Pombal, hizo la primera oración de sabiduría en la Nueva Academia, equiparando Portugal con Marruecos, dando lugar a ella. A las protestas de los seguidores del Marqués.

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Es injusto, como hizo la máquina de propaganda Pombalin, acusar a los jesuitas de llegar demasiado tarde. Algunos de ellos dieron grandes ejemplos de modernidad. Fueron los jesuitas italianos Paolo Limbaugh y Cristoforo Bore quienes llevaron el telescopio Galileo a Portugal, menos de cuatro años después de que se usara por primera vez en Italia en 1609. Desde aquí se dirigió hacia el este.

Aula da Esfera, en funcionamiento en el Colegio Jesuita de Santo Antau, donde hoy es Hospital de José, fue una fértil escuela internacional de matemáticas desde su fundación en 1590, hasta su inquietante clausura por parte del Marqués en 1759.

El jesuita Manuel Dias, en 1615, fue el primero en referirse a los descubrimientos de Galileo en China, en su libro The Mandarin Summary of Celestial Issues. ¡La revolución científica entró en China de la mano de los portugueses!

Pero se necesita una nota más importante: la revolución científica no habría sido posible sin los descubrimientos portugueses, que consideraban la experiencia como “la madre de las cosas”.

De hecho, los fundamentos del método científico ya se encuentran en los trabajos de científicos portugueses del siglo XVI, como los médicos Amato Lusitano y García de Horta, el matemático Pedro Nunes y el geofísico D. Joao de Castro. Entonces fueron pioneros de la ciencia moderna. ¿demora? No, en estos casos se ha avanzado …

autor: Carlos Violhaes es profesor de Física en la Universidad de Coimbra

Rocío Volante

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