Cómo la ciencia puede recrear una especie de mamut que se extinguió hace 4.000 años

El desafío que el American Colossal, lanzado el lunes, intentará superar con la ayuda de técnicas de manipulación genética, es que el mamut, una especie que se extinguió hace 4.000 años, se retire al suelo ártico.

“Colossal lanzará un modelo de extinción viable y eficiente y será la primera empresa en aplicar técnicas avanzadas de modificación genética para reintegrar mamuts peludos en la tundra ártica”, dijo la compañía.

La extinción, el concepto de crear un animal similar a una especie extinta a través de la genética, no es unánime en la comunidad científica. Algunos investigadores dudan de su utilidad o se preocupan por los riesgos de su aplicación.

Colossal, creado por el empresario Ben Lam y el genetista George Church, intentará insertar secuencias de ADN de un mamut lanudo (derivado de restos conservados en suelo siberiano) en el genoma de elefantes asiáticos, para crear una especie híbrida. El ADN del elefante asiático y el mamut peludo es 99,6% similar, afirma la compañía en su sitio web.

Colossal predice que la creación y reintroducción de estas serpientes híbridas en la tundra debería permitir “la restauración de ecosistemas extintos, lo que podría ayudar a combatir e incluso revertir los efectos del cambio climático”.

El mamut lanudo modificado podría “dar nueva vida a las praderas árticas”, que, según la compañía, capturan dióxido de carbono y eliminan el metano, dos gases de efecto invernadero.

La empresa de biotecnología logró recaudar $ 15 millones en fondos privados para alcanzar su objetivo, que algunos expertos han cuestionado. “Surgirán muchos problemas con este proceso”, dijo la bióloga Beth Shapiro al New York Times. “Esto no es la extinción. Nunca más habrá un gigante en la Tierra. Si tiene éxito, será un elefante ficticio, un organismo completamente nuevo y modificado genéticamente”, Tori Herridge, bióloga y paleontóloga del Museo de Historia Natural de Londres. , escribió en Twitter.

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Rocío Volante

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