Cuál será la misión de perseverancia, robot de exploración de la NASA que llegará a Marte este jueves | Ciencia y salud

La Perseverance Mission de la NASA, una agencia espacial estadounidense, aterrizará en Marte con la ayuda de algún tipo de elevación aérea.

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Pero primero hay que sobrevivir en los llamados “siete minutos de terror”, que es el período de entrada y descenso a la atmósfera marciana, cuando la temperatura y el peligro son máximos.

Misiones anteriores encontraron que antes de convertirse en un desierto helado, Marte era lo suficientemente cálido como para albergar océanos de agua líquida.

El predecesor de Perseverance fue el robot Curiosity, que aterrizó en un lugar diferente del planeta en 2012 y todavía está funcionando.

Hizo hincapié en que las condiciones de vida existen en la superficie de Marte. Y la persistencia ahora dará el siguiente paso e intentará responder una de las grandes preguntas de la astrobiología: ¿Hay signos tangibles de vida germinal en Marte?

Perseverance explorará el suelo y la atmósfera del planeta rojo durante al menos un año marciano, 687 días terrestres – Imagen: NASA

El robot también recolectará muestras de rocas que se traerán a la Tierra en el futuro y probará tecnologías innovadoras para una eventual presencia humana en el planeta rojo.

El Tenacity, que es del tamaño de un automóvil y pesa alrededor de una tonelada, tiene nuevos dispositivos, unas 20 cámaras, un helicóptero e incluso micrófonos.

Echa un vistazo a los gráficos y fotografías de algunos de los aspectos más destacados de la misión.

2 minutos “Persevera”: el experto explica la importancia de lanzar la NASA a Marte

“Persevera”: el experto explica la importancia de lanzar la NASA a Marte

El físico e investigador de la NASA Ever Guntjo explicó la importancia de lanzar la iniciativa “Perseverancia”. El brasileño estuvo directamente involucrado en esta misión durante cinco años.

Bájate y siete minutos de terror

El barco que lleva la perseverancia entrará en la atmósfera marciana a una velocidad de 19.500 kilómetros por hora. En siete minutos, esta velocidad debería llegar a cero.

El proceso de aterrizaje es completamente automático, y dado que hay un retraso de más de 11 minutos en las comunicaciones con tierra, perseverará solo, y no se puede ayudar de forma remota si surge un problema.

El barco en el que se transporta el robot tiene una parte de popa cónica sellada desde abajo por un escudo térmico. La temperatura en la superficie exterior de este escudo puede alcanzar alrededor de 1.300 ° C.

La misión perseverancia de aterrizaje en Marte – Foto: BBC

A unos 11 km de la superficie, la nave espacial abre un paracaídas de 21,5 metros. Poco después, el escudo térmico se desprenderá y caerá, exponiendo al robot persistente por primera vez a la atmósfera marciana y lanzando una nueva tecnología de piloto automático conocida como Navegación Relativa por Terreno.

La perseverancia es la primera tarea para utilizar este tipo de movilidad. Cuando el robot aterriza en el paracaídas, toma fotografías de la superficie marciana, las compara con la información de su computadora y corrige la trayectoria, si es necesario.

La temperatura en el exterior del escudo térmico puede alcanzar alrededor de 1.300 ° C – Foto: NASA

El robot bajará de los cables de nailon de la “grúa” – Foto: EPA / NASA / JPL-Caltech

Al minuto 5:50 del aterrizaje, se retirará el escudo térmico y el robot será suspendido por una especie de grúa puente, un casco con viejos cohetes que lo depositan suavemente en el suelo.

Esta “grúa” bajará el robot suspendido con tres cables de nailon.

En cuanto las ruedas de la perseverancia aterrizan en el suelo marciano, los cables se escurrirán y la “grúa” caerá en otra parte para evitar cualquier daño al robot.

El robot Curiosity ha aterrizado en Marte en el cráter Gale. La perseverancia lo hará en el cráter Jezero, que tiene unos 45 km de diámetro y se encuentra al norte del ecuador marciano.

Los científicos creen que hace unos 3.500 millones de años, Jiezero era un lago alimentado por un río de deposición de sedimentos en un delta. Y la NASA cree que el antiguo delta del río pudo haber conservado moléculas orgánicas u otros signos de vida microbiana.

El Jezero Delta en forma de abanico es uno de los principales objetivos de la misión en la búsqueda de signos de vidas pasadas.

Jezero también mantiene un registro de importantes procesos geológicos – Foto: BBC

Jezero también mantiene un registro de importantes procesos geológicos, como el efecto que formó el cráter, la actividad volcánica y la acción del agua.

Un estudio de sus rocas arrojará luz sobre cómo ha evolucionado el planeta a lo largo del tiempo.

Aterrizajes previos y previstos en Marte – Foto: BBC

Cámaras, micrófonos y otras tecnologías pioneras

La misión “Mars 2020 Perseverance” está equipada con más cámaras que cualquier otra misión interplanetaria de la historia.

Hay 19 cámaras en el cuerpo del robot y otras cuatro cámaras en la nave espacial para capturar imágenes de la entrada, el aterrizaje y el aterrizaje de la atmósfera. Estas fotos estarán disponibles en Ubicación de la misión.

Perseverance también alberga dos micrófonos, que le permitirán captar sonidos en Marte por primera vez. Un micrófono grabará sonidos durante el aterrizaje y otro en el techo.

Se espera que Perseverance explore el suelo y la atmósfera del planeta rojo durante al menos un año marciano, lo que equivale a unos 687 días terrestres.

El explorador de robots perseverantes – Foto: BBC

Para ello, cuenta con herramientas avanzadas como PIXL y Sherlock, que pueden escanear el terreno y determinar su composición química.

También habrá una estación meteorológica (Meda), desarrollada por científicos españoles en el Centro Astronómico de Madrid. Meda medirá el viento, el polvo, los rayos ultravioleta y otros indicadores climáticos en Marte con sus sensores.

Los ingenieros de la NASA han rediseñado las ruedas del rover para que sean más resistentes al desgaste. Las ruedas de Curiosity se han dañado al caminar sobre rocas empinadas.

Una de las tecnologías más avanzadas de Perseverance es la que permite la recolección y almacenamiento de muestras de rocas. El robot tiene un mecanismo que excava y tritura rocas y luego coloca estas muestras en 43 tubos que se almacenarán en su interior. En cierto punto, la perseverancia depositará estos tubos en la superficie del planeta para ser recolectados y llevados a la Tierra para una futura misión, posiblemente a partir de 2031.

La tarea de perseverancia también pondrá a prueba dos tecnologías que pueden resultar cruciales en el futuro.

El robot está equipado con el primer helicóptero que vuela sobre otro planeta, llamado Ingenuity. Es un dispositivo que pesa menos de dos kilogramos, pero tiene un objetivo ambicioso: demostrar que es posible operar y levantar un helicóptero en las difíciles condiciones marcianas.

La atmósfera de Marte contiene menos del 1% de la densidad de la atmósfera de la Tierra, por lo que la creatividad es ligera y tiene ventiladores más grandes que giran más rápido de lo necesario en la Tierra.

Otro desafío a la creatividad es el frío en el cráter Jizero, donde la temperatura desciende a -90 ° C por la noche.

La segunda tecnología experimental que la NASA pretende probar es el instrumento Moxie, que producirá oxígeno a partir del dióxido de carbono en la atmósfera marciana. Generar oxígeno en la superficie del planeta rojo será esencial para la futura existencia humana.

A largo plazo, el objetivo es llevar algún día astronautas a Marte. Según Thomas Zurbuchen, codirector de la Guía de tareas de la NASA, los humanos seguirán a los robots en algún momento.

“Tenemos muchos robots en tierra y fotografías aéreas con aviones autónomos”, dijo Zurbuchen a la BBC. “Pero para comprender el contexto geológico de una muestra del Himalaya o los Alpes o cualquier lugar, hay que ir allí con gente. ”

“Queremos hacer lo mismo en Marte”.

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Rocío Volante

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