El estudio dice que los niveles de dióxido de carbono son los más altos en 14 millones de años

Un nuevo estudio publicado en la revista Science analizó firmas biológicas y geoquímicas para reconstruir el registro histórico del dióxido de carbono en la atmósfera terrestre. El trabajo abarcó un período de 66 millones de años y se considera el más preciso hasta la fecha sobre el tema. La conclusión fue que la última vez que los niveles de dióxido de carbono se acercaron a los niveles actuales fue hace unos 14 millones de años.

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Efectos de la acción humana

  • Según los investigadores, la última vez que la atmósfera terrestre registró 420 partes por millón de dióxido de carbono fue hace entre 14 y 16 millones de años.
  • En aquella época, no había hielo en Groenlandia y los ancestros humanos se trasladaban de los bosques a las praderas.
  • La conclusión presentada es bastante diferente de análisis anteriores, que indicaban registros similares de dióxido de carbono de hace 3 a 5 millones de años.
  • La información es de Alerta científica.
El dióxido de carbono liberado a la atmósfera es una de las causas del calentamiento global (Foto: Chris LeBoutillier/Unsplash)

Los investigadores han mapeado registros de dióxido de carbono atmosférico a lo largo de la historia de la Tierra.

Hasta finales del siglo XVIII, el dióxido de carbono en la atmósfera rondaba las 280 partes por millón, lo que significa que los humanos ya habían provocado un aumento del 50% en los gases de efecto invernadero.

Además, los investigadores advierten que si las emisiones globales siguen aumentando, podríamos alcanzar un nivel de entre 600 y 800 partes por millón en 2100. Los niveles se registraron por última vez durante la época del Eoceno, hace entre 30 y 40 millones de años, antes de que la Antártida estuviera cubierta por hielo. Cuando las plantas y animales del mundo eran muy diferentes y enormes insectos todavía vagaban por la tierra.

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El nuevo estudio es el resultado de siete años de trabajo de un consorcio de 80 investigadores en 16 países, y goza de un gran reconocimiento dentro de la comunidad científica. El equipo no recopiló nuevos datos. En cambio, compila, reevalúa y valida trabajos publicados basándose en los últimos avances científicos y los clasifica según su nivel de confianza. Luego combinó las calificaciones más altas en un nuevo calendario.

Para mirar más hacia el pasado, los científicos estudiaron la composición química de hojas antiguas, minerales y plancton, que pueden haber derivado indirectamente carbono atmosférico en un momento dado.

Los investigadores confirmaron que el período más caluroso en la Tierra en los últimos 66 millones de años ocurrió hace 50 millones de años, cuando el dióxido de carbono alcanzó las 1.600 partes por millón. En aquella ocasión, las temperaturas subieron 12 grados centígrados, precedidas de una larga caída de los termómetros.

Hace 2,5 millones de años, el dióxido de carbono estaba entre 270 y 280 partes por millón, lo que marca una serie de edades de hielo. Este nivel se mantuvo hasta la llegada de los humanos modernos hace 400.000 años. Sólo se produjo un aumento significativo cuando nuestra especie comenzó a quemar combustibles fósiles a gran escala.

El registro de carbono también revela que hace 56 millones de años hubo una liberación grande y rápida de dióxido de carbono, que provocó cambios masivos en los ecosistemas y tardó unos 150.000 años en disiparse. Pero no se sabe exactamente qué ocurrió durante ese período.

Rocío Volante

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