El fósil revela el animal invertebrado más grande de todos los tiempos

(D) Neil Davis

Se encontró un fragmento del fósil de Arthropleura en Inglaterra

El fósil más grande de un milpiés gigante (del tamaño de un automóvil) se ha encontrado en una playa en el norte de Inglaterra.

El fósil pertenece a un animal llamado Artrópodos Se remonta al período Carbonífero, hace unos 326 millones de años (más de 100 millones de años antes de la era de los dinosaurios). Lo mismo revela que este artrópodo fue el animal invertebrado más grande de todos los tiempos.

El espécimen, encontrado en 2018 en una playa en Northumberland, Inglaterra, consta de varias partes de un exoesqueleto articulado, muy similar en forma al milpiés actual.

Además de ser el tercer fósil de este tipo jamás encontrado (los otros dos fueron descubiertos en Alemania), también es el más antiguo y grande: mide unos 75 centímetros de largo. Pero la criatura original será así cerca 2,7 metros Pesa unos 50 kilogramos.

“Fue un hallazgo increíblemente emocionante. El fósil es tan grande que se necesitaron cuatro personas para quedar embarazadas”, recuerda, en LiberarNeil Davies, investigador de la Universidad de Cambridge y autor principal del estudio.

En contraste con el clima frío y húmedo actual, Northumberland tenía un clima más tropical durante el invierno. Gaseado, cuando esta región todavía estaba cerca del ecuador. Los primeros invertebrados y anfibios vivían de la vegetación esparcida alrededor de una serie de arroyos y ríos. El espécimen identificado con precisión por los científicos fue encontrado en un canal fosilizado.

Anteriormente, el gran tamaño de este animal se explicaba por un fuerte aumento de oxígeno durante el Carbonífero tardío y el Pérmico. Pero dado que este nuevo fósil proviene de rocas depositadas antes de este pico, el oxígeno no puede ser la única explicación. Los investigadores creen que para alcanzar un tamaño tan grande, Artrópodos Debe tener uno Dieta rica en nutrientes.

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“Aunque no podemos saber con certeza qué comían, había muchas nueces y semillas nutritivas disponibles en ese momento. Es posible que incluso hayan sido depredadores que se alimentaron de otros invertebrados e incluso de pequeños vertebrados, como los anfibios”, dijo Davies.

Los resultados fueron publicado, este martes, en la revista científica Revista de la Sociedad Geológica.

Recuerda que la semana pasada fue expuesto en Australia un Milpiés con 1306 patas, habiendo batido el récord de un animal con más patas.

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Gualtiero Varas

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