El misterio del lago fantasma del Valle de la Muerte deja a los científicos con la boca abierta

Observatorio de la Tierra de la NASA/Landsat/Wanmei Liang

Normalmente, el lago se seca en apenas unas semanas, pero persiste desde hace más de seis meses.

Los guardabosques del Valle de la Muerte están desconcertados por la inesperada duración del lago fantasma del desierto, que ha durado más de medio año, quizás la vida útil más larga que se recuerde.

El reciente diluvio de lluvia también indica que este misterioso depósito de agua, que suele existir Se seca en semanas. Una vez formado, puede permanecer intacto durante varios meses más.

Este lago efímero o temporal está ubicado en el corazón de Badwater Basin, una gran cuenca de drenaje en el límite oriental del Parque Nacional Death Valley en California. 86 metros bajo el nivel del mar – El punto más bajo de América del Norte; normalmente un desierto árido y polvoriento.

El área suele estar cubierta de sal cristalizada y, a veces, charcos de agua tóxica, pero después de fuertes lluvias, el agua del resto del jardín fluye hacia la cuenca, creando un lago poco profundo de agua dulce, explica. Ciencias vivas.

Generalmente, el lago sólo dura unas pocas semanas, lo que provoca el calor abrasador del Valle de la Muerte. El agua se evapora rápidamente. La mayoría de los años, el lago apenas se forma debido a la falta de precipitaciones: de media, el parque recibe sólo 5,1 cm de lluvia al año.

El 20 de agosto de 2023, el huracán Hillary dejó caer aproximadamente 2 pulgadas (5,6 cm) de lluvia en el Valle de la Muerte, creando un lago en la cuenca de hasta 11,3 km de largo, 6,4 km de ancho y 0,6 m de ancho. En casi 20 añosSegún el Observatorio de la Tierra de la NASA.

Durante el invierno, el lago se redujo a más de la mitad de su tamaño, pero no se disipó por completo. «La mayoría de nosotros pensamos que el lago desaparecería en octubre», dijo Abby Wines en un comunicado del Servicio de Parques Nacionales (NPS). «Nos quedamos impactados Ver que sigue aquí después de casi seis meses.

Entre el 4 y el 7 de febrero, un río atmosférico arrojó 3,8 cm adicionales de lluvia en el Valle de la Muerte, llenando de nuevo el lago. Casi a su tamaño original. Y alargar su vida productiva en un futuro previsible. En total, han caído 12,4 pulgadas de lluvia en el Valle de la Muerte durante los últimos seis meses.

Por lo general, no se mantienen registros sobre el tamaño y la duración del lago en el pasado, pero la longevidad actual del lago representa una anomalía importante. «No tenemos idea de por qué el lago persiste durante tanto tiempo», añadió Waynes. «¡Es raro!«

Actualmente, el lago es lo suficientemente profundo como para permitir a los visitantes del parque remar en su superficie. Aunque no se espera que mantenga esa profundidad por mucho tiempo, Waynes cree que todavía podría estar presente a finales de abril.

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Ovidio Paula

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