El telescopio espacial James Webb domina la impresionante Nebulosa del Cangrejo

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado nuevas imágenes de una impresionante nebulosa, revelando detalles nunca antes vistos.

Una nebulosa es una nube de gas y polvo que a menudo se forma a partir de restos de estrellas moribundas o en explosión. Estas nubes son también la cuna de nuevas estrellas, y el gas y el polvo forman los componentes básicos para la formación estelar.

Los astrónomos estiman que hay decenas de miles de nebulosas sólo en la Vía Láctea, y James Webb recientemente dirigió su atención a una nebulosa cercana: la Nebulosa del Cangrejo, ubicada a unos 6.500 años luz de distancia.

Estudia la Nebulosa del Cangrejo con asombroso detalle

La NASA publicó el lunes una nueva imagen de la Nebulosa del Cangrejo, que muestra claramente un pequeño punto blanco en su centro. Es el corazón de la Nebulosa del Cangrejo, llamado Pulsar del Cangrejo.

Hace unos 1.000 años, una estrella extremadamente masiva se convirtió en supernova y explotó, arrojando sus entrañas en llamas al espacio. Pero el denso núcleo de esta estrella permaneció intacto, y es el púlsar del Cangrejo el que vive hoy en el centro de la nebulosa.

Un púlsar es un objeto que gira rápidamente y que, en el caso de la Nebulosa del Cangrejo, abruma el material gaseoso que lo rodea y que James Webb ha revelado con sorprendente detalle por primera vez, algo que el Telescopio Espacial Hubble no pudo mostrar cuando dirigió su atención. al Cangrejo en 2005.

James Webb revela nuevas características

Hubble observa el espacio principalmente con el mismo tipo de luz que vemos, la luz visible. Por lo tanto, Hubble no pudo capturar las delgadas, blancas y fantasmales volutas de partículas cargadas vistas por James Webb, quien recientemente observó la nebulosa en luz infrarroja.

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Estas partículas cargadas se mueven alrededor de los poderosos campos magnéticos producidos por el púlsar del Cangrejo. Giran a velocidades relativistas, una fracción de la velocidad de la luz, y emiten una luz potente que a veces se utiliza en imágenes de rayos X y se conoce como radiación sincrotrón.

La flecha apunta a la Nebulosa del Cangrejo, que aparece como un punto brillante. (NASA, ESA, CSA, STScI, TIME, Universidad de Princeton)

El gas y el polvo de colores que ves en la imagen son restos de la estrella muerta. Por ejemplo, el azufre ionizado aparece de color naranja rojizo, el hierro ionizado aparece azul y el polvo aparece de color amarillo verdoso.

«La sensibilidad y la resolución espacial de James Webb nos permiten determinar con precisión la composición de la eyección, especialmente el contenido de hierro y níquel», dijo T Timme, quien dirigió el equipo que utilizó los instrumentos infrarrojos de James Webb para obtener imágenes de la nebulosa. .

Por primera vez en 20 años, el Hubble tendrá una nueva imagen de la Nebulosa del Cangrejo lista para comparar en algún momento del próximo año, según la NASA.

Traducido por Matthews Lineker de Alerta científica

Gualtiero Varas

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