El vehículo Crew Dragon de SpaceX se acaba de convertir en la nave espacial de astronautas de EE. UU. Más longeva

El Crew Dragon de SpaceX es oficialmente la nave astronauta estadounidense más longeva de la historia, rompiendo el récord de 84 días establecido por la misión Skylab-4 de la era Apolo hace casi medio siglo.

Crew Dragon pudo batir este récord muy rápidamente porque la NASA decidió utilizar el conocimiento, la capacidad de producción y el presupuesto actual del cohete Saturno y la nave espacial Apollo CSM para aprovechar el programa del transbordador espacial. Para ser reutilizable de forma rápida y económica, una gran cantidad de obligaciones, la falta de presupuesto y los errores de planificación por parte del comité dieron como resultado un autobús terriblemente complejo, inseguro, solo parcialmente reutilizable y menos que ideal para la mayoría de las tareas. Más caro para empezar que el Saturn V.

El transbordador espacial fue en última instancia una bestia de reparación y “reutilización” minuciosas que a menudo requería un desmontaje y montaje casi completos, así como una reelaboración completa de la mayoría de los componentes del motor. Debido a estas severas fallas y una falla catastrófica de lanzamiento solo cinco años después de su aparición, el transbordador espacial no estuvo lejos de darse cuenta de su potencial limitado pero aún poderoso, incluida una vida orbital máxima de solo unas dos semanas.

La nave espacial Skylab-4 Command and Service Module (CSM) fue fotografiada durante la EVA en febrero de 1974. (NASA)
El vehículo SpaceX Crew Dragon especialmente desarrollado es ahora el nuevo poseedor del récord de longevidad para una nave espacial tripulada de EE. UU. (NASA)

Como resultado, la NASA ha cambiado de Saturno I, Saturno V y CSM, una combinación que permitió el lanzamiento de estaciones espaciales y misiones espaciales de varios meses con sus tripulaciones y el programa Apolo, al Transbordador espacial, un ancla que separó a la gente de la agencia espacial vuelve a las ambiciones de Earth Orbit (LEO). En defensa del transbordador espacial, la NASA terminó uniéndose a una iniciativa internacional para construir la Estación Espacial Internacional (ISS), que es un programa de apoyo al transbordador espacial con varias decenas de lanzamientos de módulos, componentes y consumibles esenciales.

Sin embargo, si la NASA pudiera continuar el programa Skylab con Saturn y CSM, una estación espacial de tamaño habitable similar al tamaño de la Estación Espacial Internacional se habría completado en solo tres lanzamientos en 2021, en comparación con al menos 30 lanzamientos de construcción. Estación Espacial Internacional.

Después de todo, después de una pausa desafortunada e innecesaria de 47 años, financiada por la NASA, SpaceX ha devuelto a la agencia espacial y a los Estados Unidos su legado de la atmósfera. Después de 20 misiones exitosas de Cargo Dragon hacia y desde la Estación Espacial Internacional durante los últimos nueve años, todas las cuales han pasado aproximadamente un mes en órbita, el tercer lanzamiento de Crew Dragon de SpaceX ya ha roto el récord de Estados Unidos de longevidad de naves espaciales tripuladas en órbita. . Listo para duplicar antes del final de la misión.

Incluso los astronautas de Crew Dragon’s Crew 1 celebraron ese hito en órbita con (casi sin embargo) Ed Gibson, uno de los tres astronautas que obtuvo un número Skylab-4 hace 47 años. Además, Skylab-4 y SpaceX Crew-1 se lanzaron aproximadamente el mismo día, lo que significa que mañana (8 de febrero) se cumplirá el cuadragésimo séptimo aniversario de la entrada y el lanzamiento de la misión Skylab-4.

SpaceX trajo con éxito a dos astronautas de la NASA a la Tierra en agosto de 2020. (NASA / SpaceX)

En general, todas las misiones operativas de Crew Dragon, de las cuales Crew-1 es la primera, deben pasar aproximadamente 180 días en órbita entre el lanzamiento y el regreso. Como primera nave espacial (y primera privada) de Estados Unidos Intento Está claro que con un vuelo espacial tan largo hay cierta incertidumbre y no hay garantía de que este primer intento no sea frustrado. Sin embargo, las probabilidades están a favor de SpaceX de que la cápsula Crew Dragon C207 saldrá de la Estación Espacial Internacional sin problemas y de manera segura y devolverá una tripulación de cuatro astronautas a la Tierra en mayo de 2021.

El Crew Dragon tiene capacidad para dos personas y regresa a la Tierra bajo cuatro enormes paracaídas. (NASA / Bill Ingalls)
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Gualtiero Varas

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