Encuentran el cráter del asteroide que chocó contra la Tierra hace 789 mil años

Un estudio proporciona pistas sobre dónde podría haber chocado un asteroide contra la Tierra hace 789.000 años. Los investigadores señalan que varios restos del cuerpo celeste fueron encontrados repartidos por el sudeste asiático, pero el cráter correspondiente al impacto se ubicó en el sur de Laos, uno de los países de la región.

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Los signos del impacto de un asteroide están generalizados

  • Conocidas como tectitas, son rocas vidriosas de color negro de hasta unos pocos centímetros de tamaño que se formaron tras el impacto del asteroide y se extendieron hasta Madagascar, África y la Antártida.
  • Este material es lo suficientemente joven como para seguir siendo visible en muchos lugares y ha ayudado a los investigadores a mapear el lugar del impacto.
  • Esto se debe a que los procesos geológicos acaban enterrando pruebas clave de casos de este tipo.
  • Han pasado décadas buscando el cráter.
  • La información es de IFLSciencia.
Ubicación del cráter del asteroide (Imagen: Sieh et al, Actas de la Academia Nacional de Ciencias 2023)

Meseta de Bolaven en el sur de Laos

Quizás sea la combinación de condiciones geológicas, densas selvas tropicales y uno de los países más aislados políticamente del mundo lo que ha mantenido el sitio oculto durante tanto tiempo. Un equipo dirigido por el profesor Kerry Seah de la Universidad Tecnológica de Nanyang señaló que “las municiones sin detonar han obstaculizado el trabajo de campo durante décadas” después de las guerras en la región.

Sin embargo, es posible que algunos secretos se hayan perdido para siempre. Ya en 1983 se observaron en Vietnam depósitos de grava justo debajo de la tectita. La teoría más aceptada es que el material fue arrojado a la zona como consecuencia del impacto del asteroide.

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Con estas pistas, los investigadores llegaron a la región sur de Laos e identificaron una capa de rocas formada a partir de antiguas areniscas y lava basáltica. Finalmente, concluyeron que el cráter estaba ubicado dentro del campo volcánico Bolaven.

Afirman que aunque se han encontrado tectitas a miles de kilómetros de distancia, son más abundantes en esa región. El estudio fue publicado en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Rocío Volante

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