Fármaco contra el VIH detiene la progresión del cáncer colorrectal

Los resultados son sorprendentes y podrían abrir nuevas vías para el tratamiento de tumores avanzados. (Foto: clon)

Un estudio publicado en la revista científica Cancer Discovery demostró que la lamivudina, un antirretroviral utilizado en el tratamiento del VIH, previene el desarrollo de cáncer colorrectal con metástasis en el 28% de los pacientes con esta enfermedad. Los investigadores dicen que este descubrimiento abre la puerta a nuevas posibilidades para tratamientos más efectivos contra los tumores. El estudio fue realizado por científicos de instituciones reconocidas en la región de EE. UU., como el Centro de Cáncer del Hospital General de Massachusetts, la Facultad de Medicina de Harvard y el Centro de Cáncer Dana-Farber.

«Realizamos el experimento para ver si podíamos aprender algo nuevo sobre la biología de las células cancerosas y, en el proceso, encontramos este resultado muy inesperado y alentador. La estabilización del cáncer con solo un fármaco en un grupo de pacientes con una enfermedad tan avanzada enfermedad es muy inusual».

Los investigadores comenzaron con los descubrimientos realizados en los últimos 10 años que revelaron que alrededor del 50% del ADN tumoral consiste en «elementos repetitivos» que antes se consideraban no relacionados. Estos repelen las moléculas que se replican a través de un proceso llamado transcripción inversa, similar a algunos virus, como el VIH, y hacen que el cáncer se expanda.

Con eso, los científicos decidieron probar si un antirretroviral que inhibe la enzima responsable de la transcripción inversa y se usa para prevenir la progresión del VIH, también sería capaz de detener el desarrollo del cáncer colorrectal. Esto se debe a que este tipo de tumor produce valores elevados de «elementos frecuentes», además de los de pulmón y esófago.

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El ensayo incluyó a 32 pacientes con enfermedad avanzada y metástasis, que no habían respondido bien a otras formas de tratamiento previo. Recibieron dosis hasta cuatro veces más altas que las que normalmente se usan para las personas con VIH. Los investigadores notaron que en 9 participantes, o el 28 %, el cáncer mostró signos de estabilización y dejó de crecer.

Esto proporciona evidencia de que el medicamento contra el VIH se puede reutilizar como terapia contra el cáncer en pacientes con cáncer metastásico. Si vemos este tipo de respuesta con solo un fármaco contra el VIH, entonces, obviamente, la próxima prueba es ver qué más podemos lograr con HAART, o terapia antirretroviral altamente activa», refiriéndose a los ensayos con tipos de tratamiento más efectivos que se usan hoy en día para el VIH. inmunodeficiencia humana;

Si bien el objetivo era detener la progresión en lugar de reducir el tamaño del tumor, los investigadores todavía creen que los resultados son alentadores para futuros avances en el tratamiento. Para Ting, hay indicios de que el tratamiento con inhibidores de la transcriptasa inversa combinados con inmunoterapia puede estimular a las células inmunitarias para que participen en la lucha contra el cáncer de manera más efectiva y ataquen el tumor.

Además, algunos estudios ya han demostrado que los residentes de EE. UU. que viven con el VIH y reciben regularmente un ciclo de tres medicamentos antirretrovirales tienen una menor incidencia de cáncer colorrectal, de mama y de próstata. Ting cree que esto sugiere que el tratamiento en esta dirección podría funcionar en la prevención del cáncer, en la recurrencia y la conversión de un tumor avanzado y metastásico en una etapa de enfermedad crónica, como lo hace hoy el tratamiento con el VIH.

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