La ciencia resuelve el rompecabezas de los patitos nadando en fila detrás de su madre

¿Alguna vez te ha sorprendido ver una fila de patitos nadando detrás de su madre? Por muy atractiva que sea la escena, hay mucha ciencia detrás de ella. Al menos eso es lo que publicó un estudio en Diario de mecánica de fluidos, por científicos de la Universidad de Strathclyde en el Reino Unido y la Universidad de Ciencia y Tecnología de Jiangsu en China.

en un Estudios previos, realizado en peces, los científicos han descubierto que los peces pueden ahorrar hasta un 62,8% del esfuerzo metabólico si nada detrás de un líder.

Luego, los investigadores observaron que las olas generadas por la madre mientras nadaba golpeaban las olas del pato justo detrás de ella, interrumpiendo la resistencia a la que estaría expuesta, permitiéndole impulsarse hacia adelante. Sin embargo, no solo es el primero en beneficiarse. Este “esfuerzo maternal” funciona con todos los patos de la cola, ya que el movimiento del agua puede pasar de uno a otro sin perder fuerza por el camino.

En otras palabras, los científicos describen a los patos surfeando las olas generadas por la pata de su madre. Esto también es algo que hace que los patos tengan afecciones en otras etapas de sus vidas. Los investigadores creen que los beneficios de nadar en fila podrían moldear los instintos primarios de los animales, ya que tienden a seguir inconscientemente cualquier objeto que ven en movimiento cuando pasan tiempo en tierra.

Este descubrimiento podría beneficiarse de estudios relacionados con la construcción naval. Esto no es de extrañar. Los humanos están acostumbrados a considerar el comportamiento de los animales como inspiración para su propia tecnología. por ejemplo, escape de murciélago Ha sido ampliamente estudiado para el desarrollo de vehículos aéreos no tripulados, así como ojos de abeja También han inspirado a los ingenieros a desarrollar tecnologías de imágenes 3D utilizadas por los coches autónomos. Incluso hay materiales inspirados en la capacidad de camuflaje del pulpo.

En este estudio en particular, los autores sugieren que, quizás, esas razones físicas por las que nadar en línea es tan útil se puedan aplicar a la construcción de buques de carga, capaces de transportar mayores cargas, sin tener que gastar más combustible.

[Cambridge]

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Rocío Volante

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