La importancia del ejercicio en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson

Dr. Joaquim Ferreira

El artículo está firmado por el Profesor Dr. Joaquim Ferreira, Neuróloga y Directora Clínica, SNC – NeuroCampus, Raquel Bucha Machado, Coordinadora Científica, SNC – NeuroCampus

En el día que celebramos el Día Mundial del Parkinson hay que resaltar el papel esencial del ejercicio en el abordaje terapéutico de esta enfermedad. La enfermedad de Parkinson es una enfermedad neurológica que causa lentitud de movimiento, a menudo asociada con temblores y rigidez. Aunque todavía no tenemos un tratamiento disponible que prevenga, cure o retrase la progresión de la enfermedad, los estudios en modelos animales y en personas con la enfermedad indican consistentemente que el ejercicio puede mejorar los síntomas y retrasar su progresión.

Aunque aún no se comprende completamente el mecanismo exacto por el cual el ejercicio mejora los síntomas de la enfermedad de Parkinson, se sabe que actúa en múltiples regiones del cerebro y múltiples sistemas de neurotransmisores.

Varios tipos de actividad física han demostrado beneficios en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, como caminar, bailar, andar en bicicleta, nadar, boxear, tai chi y realidad virtual, entre otros tipos de ejercicio. Además de los beneficios generales del ejercicio para la aptitud cardiovascular y el estado de ánimo, las actividades específicas de la enfermedad de Parkinson también pueden mejorar la marcha (incluidos los episodios de marcha) y el equilibrio, reduciendo el riesgo de caídas.

En pocas palabras, podemos decir que los «mejores» ejercicios son los ejercicios aeróbicos (como caminar a paso rápido) y aquellos que requieren una mayor amplitud de movimiento de las extremidades (como el boxeo y el tenis de mesa). Algunos tipos de ejercicio, como el baile, permiten combinar actividad física y mental, lo que parece generar beneficios motores e intelectuales adicionales.

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Aunque el beneficio del ejercicio es actualmente consensuado, todavía no se recomienda con frecuencia o solo se recomienda en las últimas etapas de la enfermedad. Dado que la implantación de hábitos de ejercicio requiere un cambio en el estilo de vida, se debe prescribirlo lo antes posible, idealmente desde el momento del diagnóstico.

En este Día Mundial del Parkinson, es muy importante concienciar a toda la comunidad de pacientes, familias y profesionales sanitarios sobre los beneficios del ejercicio.

El ejercicio debe ser parte del tratamiento estándar para la enfermedad y debe prescribirse de la misma manera que otros medicamentos para la enfermedad de Parkinson.

Penélope

Rocío Volante

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