La NASA lanzó una sonda para estudiar los asteroides troyanos en Júpiter

La agencia espacial estadounidense NASA lanzó una misión sin precedentes el sábado (16) para estudiar los asteroides troyanos en Júpiter, dos grandes masas de roca espacial que los científicos creen que son los restos de material que formó planetas fuera del sistema solar.


Africa 21 Digital con ABr / Reuters


Foto: NASA / DIV


La NASA dijo que la sonda espacial, apodada Lucy y empaquetada dentro de un contenedor de envío especial, despegó a tiempo desde la Estación de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Cabo Cañaveral, Florida. El equipo fue lanzado en un cohete Atlas V de United Launch Alliance (UAL), una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin.

La misión de Lucy es una expedición de 12 años para estudiar un número récord de asteroides. Será el primero en explorar los llamados troyanos, los miles de cuerpos rocosos que orbitan alrededor del sol en dos grupos: uno delante de la órbita de Júpiter y el otro detrás de ella.

Se cree que el asteroide troyano más grande conocido, que lleva el nombre de los guerreros de la mitología griega, alcanza un diámetro de 225 kilómetros.

Los científicos esperan que el viaje de Lucy sobre siete rocas troyanas proporcione nuevas pistas sobre cómo se formaron los planetas del sistema solar hace unos 4.500 millones de años y qué dio forma a su formación actual.

Lucy también volará sobre un asteroide en el cinturón principal del sistema solar, llamado Donald Johansson, que lleva el nombre del principal descubridor de un ancestro humano fosilizado conocido como Lucy. El fósil de Lucy, descubierto en Etiopía en 1974, a su vez inspiró la canción de los Beatles Lucy in the Sky with Diamonds.

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La sonda utilizará los cohetes para maniobrar hacia el espacio y dos paneles solares circulares, cada uno del ancho de un autobús escolar, recargarán las baterías que alimentan los instrumentos en el cuerpo de Lucy.

Gualtiero Varas

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